小ネタ書き散らし用。


by SSS-in-Black
「梨乃さん」
「なあに、もしかして大地君と連絡ついたの?」

寮で生活する生徒は、ざっと百人ほど。男女比は半々といったところか。
その生活を慈愛の微笑みで見守り、時には厳しく諫めながらも、切り盛りしてゆくのが寮母である坂口梨乃の勤めだ。
だが流石に、食事だけは一人では賄えない。というわけで、食堂では何人かの人影が立ち回っていた。
そのうちの一人、暗い天然の赤毛を軽く一本に結った青年と目が合い、葵はらしくもないが動揺してしまった。この学園の住民達は基本的に整った顔立ちをしているため、慣れたというのもおかしい話だが。
格好良かったり、逞しかったりする同性には、確かに憧れる。が、それをも凌駕した女性的な、更には中性的な要素というものに対しては、憧れ以上の反応を示してしまう。

「こら、遊ばない。
 …で、どうしたの?」
「あ、はい。多能先生が、電話をかけてもらいなさい、と」
「?」

これだけでは、わからない…葵は重大なフラグをまだ立てていなかった。
それに気づいたから良かったものの、一歩間違えば何処かの歯車が途端に狂い出しそうな行為。
果たして彼らが何により、何を思っているのかはわからない。でも、電波により繋がった『向こう側』は、まるで戦地のような鋭い空間。
きっと、想像を絶するような何かが起こっている、はず。
こんなにも暑い、熱い部屋であるにも関わらず、薄い背中に滴る汗は氷の如く。

「『メメント・モリ』って言えば平気だって…」
「…。時間になったら食べさせはじめていいわ、私は抜けます」
「了解しました」

青年の応答を背中で受け止め、梨乃は葵の手を取り――むしろひっ掴み――食堂を後にする。
向かうは生活棟の心臓部、一階に設置されたカウンター。
小さな事務所のような佇まいが、その奥に確認できる。

「初日から大変ね…っと」

白いボディの、いわゆる職場にある電話。
プラスチックの無味乾燥さに手を伸ばす、くるくるのコードが持ち上がる。

「連絡先と内容は」
「事務室に、一般教科棟と生活棟の間にある階段の封鎖を…と…」
「? どうかしたかしら」
「いえ、あ、あの…」

葵は当惑していた、彼女のすぐ脇で。
それはきっと、高一にもなって手を繋がれている件について。
またそれが、あまりにしっかり握られている、むしろ手放す気すらない件について。
疑問と相談の渦巻きが、ぐるぐると言葉にせずとも伝わってしまったのだろうか。

「あのね、こんな場所で悪いけど…可愛い男の子って、宝だと思うのよ」

コール音が切れたのも、丁度、狙ったかのようにそのタイミング。
なんともおいしい賢母であった。





「はい、事務です。…ええ、はい…」

彼女はボールペンでささっと何事かを書き連ね、目の前にいた女性にそれを差し出した。
只今、軽くお茶の時間。事務のカウンタ、受付窓の中と外。
中から差し伸べられたのは、桜色のメモと桜形の茶菓子。
それらを外で受け取ったのは、等身大の日本人形。
まだささやかに湯気が揺れ、鼻腔を擽る日本茶の芳香。

「…ん。わかった」

ひらりと手を振り、了解の合図。
それに返して、深窓の令嬢。

「今、高殿先生が現場に向かわれました」
『ありがとうございます、東海林さん』

東海林流と、彼女は名付けられている。
そのせいか、目に留まるのは丁寧な仕草。ひとつひとつが流れるように。
どこまでも明瞭な水面の輝き。何も歪めず、伝えきる者。

「じゃあ、また何かありましたら」
『はい、ではでは』

どうやら酷く急いだ様子、彼女らしくもない切り方。
それには全く気を留めず、流はふいに長く息を吐く。
とうとう、きたのか。
川の全貌も見渡せぬ侭、遂に探検は始まった。





男が一人、男と言っていいのか怪しい人物が一人。
二人並んで、凸凹と。…ご察しの通り、凹の方は晴章だ。
トレードマークの黒いマントに身を包み、掛けた眼鏡は猜疑に曇る。

「…もう」

まるで子供が、駄々をこねるかのように。
ないしは、それを見咎める母親のように。
彼は明らかに怒っていた、ぷりぷりと。このあたりが彼が彼たる由縁である。

「まあまあ、阿倍野先生」
「そういう在原先生も、腹の中じゃ何考えてるかわからないじゃないですか」

さて、凸な男なのである。
晴章と比較すれば、当たり前だが背丈は高い。しかしそれを抜きにしても、なかなかな長身の持ち主な様子。
ぱっと見、そしていくら観察しても、聞き出さない限り国籍が不明な外見。西洋とも東洋とも、色では白黒つけがたい。
そちらにばかり気をとられ、黒いスーツの上着の丈が、やや長めだという事実に気づく者はどうやら少ないようだ。

「あはは、ありがとうございます」
「…ほめてませんってば」

ナイスツッコミ。
ありわら、と呼ばれた男はからから笑う。

「いいじゃないですか。女にうつつを抜かした男ほど、外部から頼れない奴はいませんよ」
「でもそれは、男に限らずね」

待ちかまえていたのは日本人形。
黄色の系統で染められたエプロンは、更にその上から幾重にも模様が重ねられている。

「高殿先生じゃないですか。…仕事帰りで?」
「ええ、単純な結界を張りに」
「ご苦労様です」

ぺこりと小さいのが礼をすれば、マントがくにゃりと可愛く揺れる。
よしよしと大きいのが撫でようとすれば、マントの奇妙な所が伸びて、それをぺちりと叩いてみる。
…思考の中身が云々、以前の状況だ。

「まあね。でも、しがない一美術教師としての責務を果たしたまでですよ
 お二人はこれからどちらへ?」
「ちょっと食堂まで。一緒にどうです? 面白いものが見られるかと」
「面白いものねえ…」

高殿廻、年齢不詳の日本美女。
彼女の視線の先には、何故それを浴びせかけられたかわからない阿倍野。
大丈夫、君は十分面白いものだ。

「…行きましょうか」
「はい」





「『バベルの無限階段』、かあ…」
「ええ。…私としては、まだ存在が掴み切れてないんだけど」

こちらは待機組。
かかったままの携帯を机上に、水城と洋輔は食堂の一番端の席に座っている。

「確かにね…元はといえば、それこそ神話の出来事だし」
「そうそう。それがいきなり、こんな日常に出てくるなんて…」
『あり得ない話、じゃないんだよ』
「「!」」

携帯から、声が聞こえた。多能だ。

『だって、現に存在してるじゃないか』
「先生、私はそんな言葉遊びをしたいわけじゃ…」
「いや、言葉遊びじゃない。むしろ、言葉は大切なものですよ」

今度は、頭上から。

「どーも」
「…」
「…ど、どうも」

のぞき込んできたのは、仮面の男。
…見るからに胡散臭い。

「あ、お早いですね八雲先生」
「ういーっす。阿倍野先生も、在原先生も」

仮面は、八雲、というらしい。
テーブルの周囲が、段々奇人変人の集まりになりつつある。

『ああ、来てくださいましたか』
「とりあえずなんとなく状況はわかりましたけど…そちらはどうです?」
『別段パニックにも陥ってませんし、なんとか』
「それはよかったじゃないですか」
「…楽観視はできないけどね」

水城と洋輔、最後の希望。
現れたのは、等身大日本人形とも呼べそうな美女――高殿廻。

「…で、謎解きはまだなのかしら?」
「蒔夜さん。…焦っても事態は変わらないかと思って、まだ…」
「でも、どうやら『向こう』の方々は気づき始めてるみたいだけど」
「…」

阿倍野は、机上に置かれた二つの携帯電話を見た。
そのスピーカーから、流れてきたものは。





「この世界は、俺たちが考えているほど簡単じゃない」

灸は、語り出す。

「この世界には、未だ暴かれていない、そして暴かれることのない闇が、未知が存在する」

それは、人間の手には負えない代物。

「それでも、その混沌の存在に、人々は昔から挑み続けていた。
 精霊使い、魔術師、錬金術師、陰陽師、占星術師…太古の時代より、戦いは続いていた」

そしてある時、一人の魔法使いが、その混沌を操り、利用する力を偶然手にしてしまう。

「『死霊秘本』。
 …その本は瞬く間に、イスラム世界からキリスト、ユダヤ世界に広まり、そしてその内容から焚書や発禁、禁書目録への登録が行われていった」

ところが、運命の女神とは、気まぐれな存在であった。
その本の内容は読んだ者の口から口へ、また暗号化されて別の本へ、さらにはあらゆる弾圧をくぐり抜けて、本の形そのままで残ったものまで存在していた。

「その間で、人々は気づいたんだ。…『混沌に名前を与えれば、それは秩序を有した形になる』と」
「まあ補足しておくと、混沌を利用する方法が段々解ってきた、って所かな。魔術体系の基礎が出来つつあったっていっても同じだけど」

縁のフォローに、灸が頷く。

「その基礎を基盤に、世界各地では秘密裏に、今日まで魔術の系譜は続いている。
 …まあ、国によっちゃそんなに秘密裏でも何でもない感じがするけどな、イギリスとか」
『…アレイスター・クロウリーですか』
『そうそう。まああれは特例の内の特例ですが』

電話の向こうから、洋輔と八雲の会話が聞こえる。
二十世紀最大の魔術師にして奇人変人と言われた彼は、意外と最近まで存命だったそうな。

「近現代の魔術師、かあ…」
「というより、まだいまひとつ事情が飲み込めないのですが…」
「まま、柳も大地も聞いてろって。まだまだ先があるんだ、この話には」

混沌を屠るために生み出された、魔術。
しかしその根源も素はと言えば混沌であった。

『…『混沌』という話を聞いたことがあるかい? 荘子の寓話なんだけどね。

 在るところに、混沌がありました。
 彼はあるとき、二人の客人を迎えて、それはそれは丁重にもてなしました。
 そこで客人たちは、混沌に対して何かお礼をしようと思いました。
 二人はお礼として、数日間をかけて目を、鼻を、耳を…そのための穴を、開けてゆきました。

 そして最後に、混沌は死んでしまいました。…』





「つまり、混沌という本来ならば名状してはならないものに、私達は名前を与えてしまった。
 元々が無謀の塊ではあったのですよ、混沌に混沌で立ち向かおうなんて。
 最初にこの原理を発見した、例の本の著者は、真昼のダマスクスで混沌に喰われて死にましたし。
 …『好奇心は猫を殺す』なんて、よく言ったものですよ」

先ほどまで押し黙っていた在原が、口をつと開いた。

「おかげで人々は、さらなる混沌へと足を踏み入れてしまった。…そこは、泥沼であると知らずにね」

人間による混沌の殺戮、冒涜が呼んだ、新しい世界。
それは光ではなく、闇そのもの。

「人間に対抗しようと、復讐しようと、混沌は人々に危害を及ぼすようになった。
 特にその被害が大きかった地域には、様々な鎮神のための建造物が造られることになった。
 …ここもそういった場所でしてね、まさにこの校舎が混沌を封じるための構造をしているのですよ」

五角形を描く校舎。
その頂点を結ぶように張り巡らされた呪いは、五芒星を描く。
それは中国の五行思想に基づいた、完全なる封印の魔法陣であった。

「だから、あの森は立ち入り禁止なのです。…一部を除いてね」
「一部…と、いいますと」
「ああ。…彼の森に、定期的に魔法陣を描き直して、それを監査する人間以外」





「…一発目、始まったみたいですね」
「…」

こくり、と頷く少女に、御仕は温かなミルクティーが入ったポットを差し出す。

「『バベルの無限階段』ですか…」
「…」

黙々と、それを小さなポシェットに入れて。
黒地に金ボタンの、クラシカルなロングコートに身を包んだ静火は、最後にマフラーを巻いた。
まるで儀式めいた、それこそ出陣前の軍人の顔を、彼女はしている。

「…御仕さん」
「? …ああ、もうそんな時間か」
「行ってきます。…普段より、強めに張っておいた方がいいですか?」
「…状況次第だね。君の判断に任せるよ」
「わかりました。…では、行ってきます」
「ええ、気をつけて」

彼女が開いたドアの向こうには、まるで飼い主の来訪を心待ちにしている猫のような、しかし猫にしては大きすぎる動物が横たわっていた。

「…行きましょう、ツァラ」





ただいま! 帰ってきたよ!
リハビリ的なテンションで文章を書いていくことになりそうなので、更新はかなりちんたらしそうですが…。
とりあえず口調を忘れすぎて泣きたい。がんばるよ!

あといつから私はシリアスラヴァーになったんだろう。おかしいなあ…。

次回辺りに、バベル編は完結させたい気分であります。

[BGM:クラシック諸々(ワーグナーとかアマデウスとかゲルマン系多め)]

 
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# by SSS-in-Black | 2009-02-26 11:11 | 【School】

【100-35】旅人

そこに、旅人が現れた。

彼は血溜まりに倒れる男女を見、男の方に近寄る。


「しっかりしてください、レオン殿」


右手には杖を抱き、左肩には精霊を乗せて。

メイザスは、重傷を負ったレオンの傷口に手を翳した。


「フク、転送用意を」

「わかった」


フクは主の肩から飛び降り、二人を囲むようにくるくると旋回を始める。

その足跡が円となり、その重なりが陣となる。

一方でメイザスは、手に仄かな光を宿していた。

口から紡がれる言の葉は、どこか異国の響きを湛えて。


「…そうだ」


詠唱を完了させ、右手で光を掴んだまま、今度は杖の先に光を灯す。

――それは、嵐のような凶暴な色をした光。

掌の光とは真逆の力を持っていると、誰が見ても直ぐにわかってしまう。

思いついたように彼はまた唱え始めて、呼応して灯された光も凶悪になってゆく。


「私は、あまり女性の、それも遺体を傷つけようなんて思いませんけど、」


それが契機となって、


「でも、今回ばかりは許してくださいね。…容赦しませんが」


風刃が、弾けた。

彼女の周りで飛び跳ねていた血の魚も、肉の小波も全て巻き込んで。

放たれた魔術は、その遺体をずたずたに裂いてゆく。


「メイザス、『飛べるよ』」

「…。ならば、『飛びましょう』」


フクの編んだ魔術も、主の最後の了承で完成する。

沸き上がる風、吹き止まない風。

怪我人を旅人は庇うように、レオンの巨大な肉体のうち特に胴を守るように、彼は実行を待つ。

司会の片隅には、断片へと姿を変えてゆく人体であったモノ。

吐き気をもよおすようなそれも、彼にとっては別につまらないものとなり果てていた。


「行くよ!」


宣言と同時に、二人は風の球体に閉じこめられた。

風、風、風、風――部屋の中がすべて、風になるかのような勢いで。

精霊は、二人を一気に、目的地へと飛ばした。

――残されたのは、肉を切り刻む風の音ばかり。





――それも、いきなりかき消される。

降り立ったのは、一人の少女。

年はまだ若く、黒髪が黒い衣服に溶け込む姿は幻想的ですらある。

彼女は惜しげもなく大気に晒した、黒い編み目模様に彩られた四肢をそっと動かし、跡形もなくなりそうなまでに切り刻まれた血肉の元へと歩を進める。


「やられたのね、『双魚』」


唯一の例外である、絶命したそのままの表情を浮かべた首に向かって。

語りかける様子にも、視線にも悲しみはなく、むしろ憐れみが強調されていた。

それは階級的上位にある者だけが浮かべることを許された微笑。

首を持ち上げ、手を汚す絶え絶えの血潮すら忘れて、少女はひとりごちる。


「でも、貴方のお陰で『獅子』の尻尾が掴めたわ。

 これで、また私たちが彼らよりも有利に駒を進められる。

 それに…あの男は、何者なのかしらね?」


精霊の使役による転送魔法。

呪文の行使による回復魔法。

意思の使用による攻撃魔法。

全てを同時に、為してしまう程の力量。


「嗚呼…楽しみね、『双魚』」


少し間を置いてから、補うように「だったモノ」と付け加えて。

少女の口から覗いた赤い舌が、まるで蛇のように、艶やかに身震いした――。





+ + + + +


【異国の響き】…正しく言えば「異世界の響き」。メイザスの使う魔術には異世界の律を取り入れたものも存在する。

【少女】…かつてスザクやサイレスに道を示した少女と似ているが、違う少女。

【意思の使用による攻撃魔法】…フクの加護を受けた杖の能力を引き出し、放つというある意味荒技。


久々に(ry

やりたいことができました。
『40』まではさくさくいきたいです。
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# by SSS-in-Black | 2009-02-02 20:09 | 【100 title】
元ネタ→軍モノ@ばうばっは。(by.さもえど)

以下、リンクで該当話へどうぞ。下スクロールはきついかも。


 

【ルサンチマン】
―参謀長と獣馬部隊長
 「…だから、ただ飽きただけだ」

【DASEIN】
―「猛犬」と召喚術士、その親衛隊
 「早く治るための、おまじないだって」

【Aufheben】
―「狂犬」と狐と鳥
 「おい小僧、お前も丸焼きにするぞ」

【あれか、これか】
―暗殺者と楽隊長
 「…よめさん、みたいだから?」

【目的の王国】 (上手く飛べなかったらこちら
―狙撃手と契約精霊
 「面白い話をしてあげましょう」




















 


『ファインヤード准将という風変わりな参謀長がいる。
彼の元へこの封書を届け、読み終わり次第即刻焼却するよう伝えてくれ』

それ何てパシリ? と思いながら逆らうに逆らえず渋々と上司からの命令を承る。
しかしそれだけで終わらなかった。

『呉々も、准将に嫌われぬようにな。
あれは元々貴族だった故、下手をすると首が飛ぶぞ』

それ何て死刑宣告? つか要は面倒な用事を押しつけたかっただけですか上司?

『ほら、早く行け』

…はいはい畜生俺が死んでも知りませんよ。
そうなったらきっと、葬列には沢山の女の子が涙を流して参列するだろうに。
それでも見て猛烈に後悔すればいい、上司も例の准将も。



【ルサンチマン】
(きっと俺は、何も知らないことを夢見てる)



「…またお前か」

そんな風に毒づいていたのは少し前のこと。
今となっては、彼の元への遣いがなんだか楽しく感じられる。
別に相手が美人だからとか、ましてや惚れたからではない。
初めて会った時に、『高嶺の花』の振りをする彼が、常人ならぬ存在のようだと純粋に思ったからだ。

「あ、もしかして俺が来るの、楽しみにしてましたか?」
「煩い黙れ」

北方の貴族出身で、それを思わせるような優雅で洗練された物腰(普段の口調は軍隊風で残念だが)。
顔立ちは女のようであり、不思議なくらいに人を惹きつける。
しかし酷く他人を嫌い、必要最低限以上に何も語らない。
従軍するようになり八年、彼と『まともな』言葉を交わせた者は恐ろしく少ない。

「何の用だ、手短に言え」
「うーいっす、いつもの如くですよ」

俺は赤い蝋で封をされた手紙を差し出す。
白い手袋をした手がそれを受け取り、器用に右手袋を口で外して――中指の先を噛み、するりと抜く――、蝋を爪で剥いだ。
文面を見る間も、仏頂面。

「…馬鹿馬鹿しい」

彼は羊皮紙をわざわざ机の上に取り出し、何事か書きはじめる。
どうも、嫌なことがあったらしい。眉間に深く皺が寄る。

「どしたんすか?」

冗談半分、返事を期待せずに聞いてみる。
が。

「実家から出頭命令だ」
「…へ?」

返事が返ってきてしまった事に驚きを隠せない。
しかもかなり個人的な話である。
どう対処しようかと焦るうち、向こうからまた問わず語りに話が進んでゆく。

「私がこちらに来てから一度も帰らないと言って、最近ひっきりなしに呼び出しがかかる」
「あらら。休みもらって顔ぐらい少し出したらどうです?」
「却下」

瞬殺された。
それも射抜かれそうな視線をこちらに流しながら。
家族仲でも悪いのだろうか。そういえば、どうしてそれなりの貴族様がこんなに危険な場所で軍師などしているのだろう。
謎である。

「私は帰りたくないんだ、あんな場所に。
日常茶飯時の騙し合いに飽きた、そう、飽きただけだ」
「はあ?」
「…だから、ただ飽きただけだ」

物分かりの悪い奴め、と冷酷で残酷な寸評。
受け止めて恐々、する間もなく揺らいでゆく状況。
何時になく機嫌の悪い准将は、誰に語る訳でもなく口を動かし続ける。

「貴族なんて、虚構に彩られた存在。
何も生み出さず、ただ搾取することで日々を生きるという愚行。
それでいて、だからこそ、明日を生きていけるかもわからない。
…現に、私の姉は、親しくしていた家庭教師に殺された」

手袋を脱いでも白い手が、細い指が、血色の悪く紫がかった爪が、彼宛の手紙を摘む。
嗜み程度にしか武術も魔術も知らず、その代わりに戦術で身を固めた青年。
何も許さず、何も信じず、何も望まぬ振る舞いの正体。

「姉の死体は無かった。が、寝室に流れていた血は、どう見ても致死量だった。
それから直ぐに家を出た。犯人もとうに消え失せていたから、追おうと思った。
その時の私にあったのは、残念ながら貴族の象徴…金と地位と権力だけ。
幸いにも兵法の知識と軍上層部との知遇があり、ここに入ってからは知っての通りだ。
そして、だ。――私は見つけた」

姉を殺した、犯人を。

「姉は不幸だったよ、愛した者に殺されたのだから。
私は軍の仕事の裏で各地に情報網を張り巡らせ、とうとう奴を見つけだした。
…それも、とても近くに」

手元で燃えていた蝋燭の炎が、差し出された便箋の片隅をちろりと舐めた。
同じように唇を舐めた彼の赤い舌が、艶めいて見えるのは何故だろうか。
それは、その瞳に常ならぬ狂気を見いだしたからであろうか。
紙の焦げ、焼けてゆく臭い。
炎は黒く流麗な文字を、青い花模様の透かしを飲み込み、無へと染め上げる。

「彼は、私に兵法を教えた、張本人――」

その唇が綴る名前に、どうか聞き覚えが無いように。
そう祈ったが、遅すぎた。





(ルサンチマン‐怨恨感情)































 













 


俺は今、暗殺者ばりに気配を殺している。
さもなくば、殺される。

「あ、ラックルさん」

――残念、死亡フラグが立ってしまった。



【DASEIN】
(…生きて帰れるのかな、俺)



(だめだめサイレスこっち来ちゃだめいい子だから)
「何ですかラックルさん、内緒話ならもっと近づいてから…」
(頼む近づくな! 頼む! お願い!)
「もう、隠し事ですか?」
(わー来るな、来るな、来るな)

ざじゅっ。
俺のへばりついていた壁、丁度頭の真横にあった原形を留めていない張り紙がいきなり発火した。

「ぎゃあ!」
「風君、お願い!」
『…諾』

燃える張り紙はこれまた突然の旋風に圧倒され、吹き飛ばされた。
その正体は、サイレスの使役する精霊の中でもずば抜けて力の強い、「風塵」の風君。
今日もまたいつの間にか、少女のような主君(実年齢と外見が下手すると十違う)を守るように、姉のような立ち位置で顕現していた。

『これで良いですか?』
「ええ。ありがとうございます、風君」
『いえ…あの忌々しい鳥の火の粉が貴女に降り懸からないよう、どちらにせよ私は貴女を守ったでしょうから』
「…」

発火の原因は明らかに、彼女の義兄であるスザク少佐である。
彼の精霊である「戦火」の凄焔は、流石の上位存在、かなりの遠距離に在るものでも寸分違わず発火させることができる。
そしてその凄焔と、サイレスの風君は異様に仲が悪い。
どうもかなり昔に、それぞれの主人二人が仲違いをしたのが原因らしいが、それにしても、である。
今となっては仲が良すぎて脱線しそうな義兄妹の間にも、過去は不透明なものとして存在している。

「…。お怪我はありませんか、ラックルさん?」

そして赤の他人である、俺。
妙な間をおいて不安そうな顔をこちらに向けるサイレスと、問題はやはり厳しい目つきの風君。
サイレスのごく周囲にいる人物や精霊は、悉く俺に対して敵対心を燃やしている。
その点に関しては風君と、凄焔の主であるスザクの意見が合致。妥協を経て『サイレスを守ろう同盟』なるものを結成した様子。

「俺は平気だよ」
「…と言いながら、毛先が若干焦げてますよ」
「へ?」

確かに、何か焦げ臭いと思ったら。
でも髪の毛には神経がないから、痛みなどこれっぽっちも感じない。
それなのに。

「すみません、兄上が…」

焦げた耳元の癖毛。
必死に背伸びをして、優しくそれを掴む。
子供みたいな手だなと思う俺は、きっと状況がうまく飲み込めていない。
――毛先に落とされた、小さく無意識な口づけ。

「ちちょっとサイレス!?」
「だって、兄上は私が怪我をするといつもこうしてくれますよ? 早く治るための、おまじないだって」
(スザク少佐のバカ…むしろシスコン!)

一方で、義兄妹の健全な在り方を問いながら。
…毛先は神経が無くてちっとも痛くないはずなのに。
愛おしさは、苦しいほど感じられるなんて。

「あ、真っ赤」
「さささサイレスだって!」
「…え? や、やだ…っ」

そうとだけ言うと、くるりと小さな背を向けて。
今にも走り出しそうな背中に、

「ありがとな」
「…え?」
「おまじないだよ」

それだけ言うのが、限界だった。
恥ずかしさをバネにして、彼女は駆けてゆく。身長の半分は優にあるひっつめ髪が、ゆるゆると後を追う。

「…。お前は行かないのか、風君」

サイレス、行っちまったぞ。
暫くは「春一番」の天英――やはり彼女の精霊で、実体は只の無邪気な子供――あたりを話し相手にして、熱が冷めるのを待つのだろう。

『…一言だけ、お前に伝えておこう』

それでも風君は動かず、俺を見据えて口を開く。
美女の姿に身を窶しているとはいえ、それはまさしく竜の瞳。
緑の散る、金色の光彩。

『私は、お前が嫌いだ。
凄焔も嫌いだ。あれの飼い主も嫌いだ。
お前達は、サイレスを悲しませる存在だから、嫌いだ。
私は、サイレスを傷つけるかもしれない連中が、全員嫌いだ。
その中でもお前は、一番サイレスに近い場所にいるから、特に嫌いだ。
だから私は、あの忌々しい狐と手を組んだ――あの子を、泣かせないために』

嗚呼、何も言い返せない。
それは至極、尤もなおはなし。

『お前がサイレスを泣かせたら、私達がお前をどうするかはわからない。
たとえお前が死んだとしても、冥府の果てまで追いかけて往こう。

――「猛犬」。
お前に、その覚悟は、あるのか?』





(ダーザイン‐ここに、いま、わたしは、)

























 



















 


「あ、スザク少佐ー」

悪寒。

「あれ、無視? むし? けんちゃん寂しくて死んじゃうよー?」

嘘つき。
そういうことを言う人こそなかなか死なないって、経験上、知ってますから。

「それとも、襲われたいのかな、お兄さ」
「いい加減つきまとうのを止めなさい!」
「えー」
「不満は聞きません!」

シッシッ、と…我ながら馬鹿馬鹿しい方法であるが。
それを見て蒼紫犬太郎は、むしろこちらに近づいてくる。

「何してんのさ」
「あなたには関係ありません」
「あるでしょーよ。どうせサイレスちゃんじゃない?」
「な…」
「まあね、僕的にはただの可愛い女の子だけどさ。ああいうのが好みな奴もいるよね」

某銀髪の大将とか、と、それは匿名になっているか微妙ですよ。

「ラックルもそういやねー」
「…」
「はっ! ままままさか少佐も…!」
『おい小僧、お前も丸焼きにするぞ』

もう疲れ果てました、と返事をする気にもなれない私の背後に現れたのは、「戦火」の凄焔。

「少佐諦めないで! 義理なら法的には平気」
『主を侮辱、するなっ!』

蒼紫さんの目の前に、火花が飛ぶ。
…良かった、牽制程度で。

「…で、あなたは何の用事ですか」
「いや特に」
「なら、どこへなりとも立ち去りなさい」
「でもねー」

立ち去ろうとしない彼。
背後にいる凄焔の纏う熱が、上がってきた。

「果たして悲しくさせないだけがいいのかなって、僕は思うけどね」
「…?」
「こう、悲しみがあってこそ強くなる部分ってあるでしょ?
愛おしさと悲しさがぶつかって、生まれるものもあるでしょ?
…無意味に避けるだけじゃさ、うまくいかない気がするんだよね」

そうとだけ、独り言のように呟いて。

「ま、がんばって」

彼の姿は、みるみるうちに遠ざかって行った。



【Aufheben】
(私だって、判っていますよ)



『主』
「…深追いはしなくていいですよ」
『いや…。主はあの竜と違って、純粋に妹君に幸せになってもらいたいだけなのだろう?』
「…さあ、ね」

今の私に出来るのは、あの子に悪い男がつかないように。
そして、執拗な嫌がらせの中でも、あの子を好いてくれる男が現れるように。
…なんてことももしかしたら、あの子を手放したくないからと湧いてきた言い訳に過ぎないのかもしれない。

「行きましょうか、凄焔。そろそろ戻らないとまたシオンさんの機嫌を損ねますから」
『…御意』

うまく逃げて、隠れてごらんなさい。
うまくあの子を射落とせたなら――私も少しは考えましょうか。





(アウフヘーベン‐矛盾の衝突、破壊と創造)




























 















 


ノックをするも、返事がない。
雷王が意を決して楽隊用倉庫の扉を押すと、それはあっけなく開いてしまった。
そして視線の先には、

「…あ」

その身丈のぴったり二倍ほどある楽器の陰に、それを操作しようと奮闘する男の姿があった。



【あれか、これか】
(この世はどうせ、二者択一)



「ノックくらいしろよ、いきなりあんな状態で恥ずかしいじゃないか」
「…した」
「しても聞こえなかったら意味ないって」
「…リュリ、おれが、あれたたくと、怒る」
「そりゃ一度、扉に罅入ったからな」
「…ごめん」
「ああ嗚呼凹まないで! へこまないでいいから雷王!」

椅子に座らせてもあまり視界が変わらない旧知の友を必死に慰める。
傍らから見ているとまるで漫才だが、本人達はこれで必死である。
…嗚呼椅子がみしって言った気がするどうしよう。

「しょうがないじゃないか、雷王は腕っ節が強いんだから…ってだからごめん! 別に虐めてるわけじゃないからね雷王!」

泥沼にはまってゆく二人、主にリュリ。
雷王の方は最近お気に入りの部下を引き抜かれたらしく、ただでさえ少し落ち込み気味なのである。

「もー…わかったよ」

リュリは一度奥へと向かい、直ぐに引き返してくる。
手には年季の入った革鞄。古びた金色の留め具を開くと、赤い敷皮の中に一対のヴァイオリンと弦が現れる。
俺は口下手だからさ、と言いながらそれを構えて、奏で始める。
雷王も第一音が室内に響くと、途端に顔を上げる。
戦場では滅多に耳にできない、弦楽器の透明な音色。

「…」

戦場の主役は、打楽器と管楽器。
遠くまで聞こえて、かつ力強い音の出るそれらはまさに戦場の花。
だが、リュリが本当に愛しているのは、弦楽器――それも、この小さなヴァイオリン。
戦場では音が響かないからと、敬遠されるそれが、彼の専門であり相棒であった。
しかし、有翼人種であり、魔物に近い立場に立たされた彼が生きるためには、楽器を武器に戦場へと赴かなくてはならなかった。
自分の趣味を取るか、或いは軍楽隊員の一人として役目を全うするか。

(『あれも、これも』はただの幻想)
(『あれか、これか』しか僕らには許されない)

彼はトランペットを手に、戦場を駆け巡った。
その姿が、味方には幸運を、敵には神の迎え――平たく言えば死――を運ぶ、天使のように映ったのかもしれない。
力がモノを言うこの世界で、彼は気づけば隊長の地位にまで上り詰めていた。
そして慰安部隊にいた歌唄いの少女を嫁に貰い受け、彼女との間に五人の子をもうけて、今に至る。
『あれか、これか』のこの世界で、彼は今日も選択を迫られる。

「…戦場で弾けないかな、って思ったんだ」
「…あれ、を?」

演奏が終わり、こぼした言葉。
雷王が指さした先には、例の巨大な弦楽器。

「うん。でもさ、無理だよ」
「…目立つ、から?」

少しまた暗そうな大男。そうだ暗殺関係者なのに筋骨隆々で目立つのを気にしていたんだっけ。
…どうも禁句、あるいはそれにつながる発言が多いなと反省しながらリュリは応える。

「それもあるけどさ。
…弦楽器を、戦場に連れていくのが怖くなった」
「…よめさん、みたいだから?」
「ああ…って雷王、何勝手なこと言ってんだよ! そそそそんなことないんだからなまったく!」
「…図星、だ」

無駄に焦るリュリを見て、ようやく素直じゃないなあと笑う雷王。
リュリが少し年上の少女に惚れてから、結婚して子供が生まれるまで、どうやって彼が彼女を口説いたかはわからない。
こんなに素直になれない彼を、ちゃんと受け入れて付き添っていて、それでいて幸せそうな奥さんの笑顔を、雷王は思い出した。
それもきっと、『あれか、これか』の決断の結果。

「リュリは、ほんとに、ベルさんが、す」
「好きなんかじゃない! つか言うな!」
「…真っ赤なリュリに言われても、説得力、ない」
「わあぁぁぁぁぁぁ…」

このままじゃ悶死、もしくは恥死してしまいそうな長年の相方。
彼はいきなり雷王に向き直ると、

「帰る!」

と高らかに宣言。
…実際に帰ろうとしたのは、ヴァイオリンの後始末と手入れを几帳面に行ってからであったが。
倉庫に鍵をかけて、歩幅の広い雷王に追いつかれまいと必死に歩く、夕焼けの道。

「雷王」
「…ん?」
「夕食に、招待してやる。…お前の好きな『おさかな』料理だ」
「!!!」

おさかな! おさかな! と無邪気に喜ぶ三十路過ぎの大男。尻尾が嬉しそうに跳ねている。

「かわりに! …その、言うんじゃないぞ」
「…なにをー?」

少し悪ふざけでも、してみようかな。
『あれか、これか』の天秤は、リュリをからかう方へと傾く。
解っている、彼の望むことなんて。

「…雷王」

あ、怒る。
すかさず、フォロー。

「きょうは、リュリがつくるの?」
「ああ。…あいつ、また子供が出来たみたいで、悪阻起こしててさ。自分からじゃ言わないから俺が…」
「リュリ」
「は?」
「…リュリは、ベルが、大好きなんだね」

ねえ、リュリ。
その顔が赤いのを、夕焼けのせいにしたらどうかな?





(あれか、これか‐逃れられない決断)



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# by SSS-in-Black | 2009-01-25 20:40 | 【Re:MF】
※はいりきらなかったので、【目的の王国】のみこちらに移転※
















 


考えごとをしていたらしい。
いつの間にか、小さいとはいえ蜜酒を一瓶空けてしまっていた。
目の前には、くるくる回る風車。

「…君は何をしているんですか?」
「うーん、いたずらかな?」
「かな? って、フク…」
「…目、回ってる?」
「…。まあ、言われてみれば」
「よかったー」

くるくる回る風景の中に、彼は笑っていた。
柔らかな黄色の髪から、二本の耳が生えている。
ふさふさとした尾を揺らしながら、彼は普段はいつもこんな調子だ。
本当に戦場での形相と実力を疑いたくなる、精霊――「風車」のフク。
こうして子供の姿に変化し、子供の様に笑っているのは、どういった理由からなのだろうか。

「フク、面白い話をしてあげましょう」
「うん。…でも、かんたんにね? 今のメイザス、お酒くさいんだもん」
「よしよし」

苦笑。こうして一直線に理由を言うのも、子供らしい。
でも、風車をポケットに仕舞ってくれたのは有り難かった。視界が段々安定してくる。

「昔々、戦争がありました。
ある隻眼の将軍は海で戦い、自国を勝利に導いたにも関わらず、流れ弾に当たって死んでしまいました。
彼の死体を乗せた船が彼の故郷に着くまで、長い時間がかかりました。
その間に死体が腐ってしまったら大変だと、ある船員が将軍の死体を蜜酒で満たされた酒樽に入れました。
その話が広まるにつれ、強かった将軍の力にあやかろうと、沢山の船員が、こっそり酒樽から酒を飲んでいきました。
そして船が故郷に着いた頃、酒樽の中の蜜酒は、すっかり空っぽになってしまっていたそうです」
「…うわあ」

あ、少し嫌そうな顔。
当たり前と言えば当たり前かもしれない。
だって、船員達は死体の漬けられた酒を、そうと知りながら進んで飲んでいたのだから。

「ぼく、もう蜜酒飲めないや…お酒は飲まないけど」
「なに、これはただの伝承だから、気にしなくても平気ですよ」
「…気にするよう」

しかもメイザス、さっきまで蜜酒飲んでたでしょ? よくそんな話ができるよね。
――目で訴えてきた文句が、手に取るように理解できる。
普段のフクはもしかしたら、こういった少し毒のある話が苦手なのかもしれない。

「…。まあ、この将軍は幸せだったでしょうね」
「?」

だったら、普段の彼用に、話をまとめればいい。

「だって、彼のようになりたいという『目的』が、このような行為を導いたのだのですから」
「…」
「フクは、例えば私がフクのために焼き菓子を焼いたら嬉しいでしょう?」
「うん。…油揚げの方がもっといいなあ」
「はいはい。でも、つまりそれと同じことですよね?」

自分が、無個性な『手段』ではなく、人間らしい『目的』として扱われる世界。
そんな世界を理想とした思想家は、肖像画の青いきらきらした眼が印象的だった、果たして彼だろうか。
薄ぼんやりとした記憶に拍車をかけるよう、蜜酒がほの甘い霧を脳裏にかけてゆく。

「…メイザスも、自分が『目的』にされたら、うれしい?」
「ええ。…まあ、『手段』にされたとしても、相手にされてる分だけ嬉しいですが」
「ふーん」

そうして何やら考え込むうちに、若干瞼が落ちてくる。
フクも私も『目的』にして、睡魔は等しく襲いかかる。

(ここで寝て風邪でもひいたら、少なくとも二日酔いでもしたら、ややこしくなるでしょうね…)

落ちる幕の裏に、まず浮かべたのは例の指揮官。
このままでは夢見が悪くなる、と振り払い、思い出したのは、

(…嗚呼、またか)

冷えた部屋の寝台から溢れて湯気を上げる血の触感。
彼女は破滅を殺す『目的』だったのか、或いは世界を生かす『手段』だったのか。
その綺麗な、死を受け入れた顔が、微笑むのを止められなかった。

彼女は、私を愛していたのだろうか?
『目的』という贅沢は言わない、せめて私は彼女の中で、『手段』であれたのだろうか。
――それすら贅沢だと、世界は私を赦さないのだろうか。

地の底から沸き上がるかのような笑い声で、目が覚める。
誰の声かと思う間もなく、視界に飛び込んできたのは、一輪の風車。
風もないのに静かに回っているのは、精霊の作ったそれだからであろうか。

(…そういえば、風車は子供の象徴でしたっけ)

異国の祝いで、ある一定の歳になった老人に風車を持たせるというものがある。
その島では、その歳になると老人は子供に戻るとされている。

(だから、あなたは子供なのかもしれませんね)

長い生涯の、嫌なことを全て忘れて。
無垢な魂を保つために、彼はそう名乗り、それを信じる。
世界には、あまりに辛いことが多すぎる。
乗り越えるか、迂回するかは、自分次第。

(フク、)



【目的の王国】
(私は君をいつか、世界を乗り越えるための『手段』にしてしまうかもしれないね)





(目的の王国‐全ての人間、人格を尊重する理想社会)






















 








【反省会】
(…しかしあまり反省はしていない)

とりあえず、タイトルと話の軸にあるのはいろんな思想です。
つか、タイトルに思想ネタを使ってみたかった。誰が誰でしょうだけど。
結構有名な言葉や著作タイトルなので、わかる人はわかるのかも。

ただ最後の『目的の王国』は意味を正しく理解してなかったらスミマセン ←

とにもかくにも! まずは「小ネタ投下おk?」という打診に快くGOを出してくれたさもうどん。
君の妄想が私をここまでやらせちゃいました。あと口調とか間違ってたらごめんなさい。
そして皆様へ…ここまでよんでくださり、ありがとうございました!
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# by SSS-in-Black | 2009-01-25 20:39 | 【Re:MF】
「…なあ、メイザス」
「わかってます。《魔王》と《女神》でしょう?」
「読まれてたか」
「わからなくて当然の話ですからね。
いわゆる、あの世界の創世神話とよばれるものの断片です。
簡単に掻い摘んで話せば…


昔、むかし…
世界は《女神》《魔王》《龍帝》、そして数々の精霊により形作られました。
ところが《女神》と《魔王》の理想は相反するもので、戦いになってしまったわけです。
《女神》率いる精霊と、《魔王》率いる精霊。それぞれが後に、天使と魔物の起源となります。
中立の《龍帝》は、どちらにも属さない弱い存在を守ることにしました。これが人間のはじまりです。

…終わらない戦乱は、それこそこの世界の滅亡によってしか、終結しないかと思われた時のこと。
二柱の《名も無き神》が人知れず降臨し、《女神》と《魔王》の元へと向かいました。
そしてその魂と躯とを切り裂き、別々に封印したのです。
《女神の魂》は空の頂に。《魔王の魂》は海の底に。
破壊できず残った躯も封印し、人の形をした《器》として、人の世界に隠してしまいました。

《器》は転生を続けるものの、それは人の世界での話。《魂》と出会うことは絶対にない。
それでも万が一のことを思い、《名も無き神》らは人の世界で共に転生し続けることにしました。
また《龍帝》も監視役ということで、転生の道を選びました。


…ですが、《女神》と《魔王》の戦いは、残念ながらその後何度か起こってしまいました。
そう――これは単なる伝説ではなく、史実なのです。
あの世界に生まれ落ちた者は必ず、この話を何よりも最初に聞かされて、何度も何度も繰り返し、その子が話を覚えるまで語られ続けます。
私も例外ではなく、この話を寝る前に何度も何度も耳にしました。母の口から、父の口から、数え切れないくらいに。」
「だけど…わからなかったのか、自分がまさに《器》だってことに」
「ご名答。…あの時になるまで、私は普通の人間として生きていたのです。が、あの時から私は変わってしまいました。
…私は《器》、この躯は《女神》の所有物だったのだと」





ある巨大な存在の末端は、感情を持っているのか否か。
むしろ私たちのいう、こころ、は…どこにあるのだろうか。
古の時代からある疑問を、私はそこで抱いていました。
私は、私が、本当に彼女を愛していたのか。
敵対する《器》として、さだめとしてではなく、惹かれていたのか。
その前に――あの感情は、愛であったのか。

あるかないかの月がゆらゆらと揺れて、予言の成就が近いことを告げました。
月、星、そして太陽はむかし、《龍帝》が《女神》と《魔王》の仲を取り持つために贈ったのだといいます。
…私にはそれらがまるで、《龍帝》自身の瞳のように思えました。監視役として、常に人間の世界を視ているのだと。
何をしようと、世界は止まらない。すべては移ろい、消えてゆく。
私は祈りました。一心に、ただ、彼女のためだけに。
何故なら、あまりにも彼女は《器》として脆すぎ、ゆえに美しかったのです。なんとしても、無駄だとわかっていても、救いたかったのです。

ですが、理解していたのです。
かつて、私は私を守ってしまった。
だから、今度は彼女を守らねばならないと。
それが、例え耐えられぬ痛みを伴う選択であっても。
つまり、

「…愛してる」

銀色の弾丸で、《器》を破壊し彼女を助けること。
彼女を《魔王》ではなく人として、送り出すこと。
同じ『最期』ならば、私が背中を押してやること。

――わかってしまったのです。
先延ばしをしても、さだめは変えられないのだと。
必ず私は、《女神の器》として…彼女を愛する一人の男として、彼女を殺さねばならないのだと。

決意を言葉にすると、想いは透き通っていきました。
繰り返し、繰り返し、狂ったようにそれだけを伝え続けました。人形のように動かない、呼吸だけを続ける彼女に、囁き続けました。
理由もなしに、誰かを好きになってしまったら、受け入れるしかないのです。
それが、さだめ。――最大多数の人々が、最大の幸福を受け取るために、誰かが仕組んだ舞台の脚本。
《女神》がいて、《魔王》がいて、《龍帝》がいて、《名も無き神》がいるならば、語り手がいないとどうして割り切れよう?
私は彼女を愛した。それだけが変わらず、また変えられぬ真実だとしたら…現実は、自ずと浸透してゆくのです。


窓から射す月光が、約束を連れて紅くなる。
じきに彼女が、彼女ではなくなる。
――私は、撃鉄を下ろしました。


それから、隣室にいた団長が飛び込んでくるまでの記憶は朧気です。
私はそれまでに、二つのことをしました。

一つは、《魔王の魂》の再封印。
逃げだそうとするそれを捉え、躯の底から沸き上がってくる言葉に身を任せ、気づけばそこには黒猫がいました。
…私がかつて飼っていた、あの、黒猫。しかしその姿は、少しずつ変化してゆきました。
お気づきですか? …これが、フィフィの誕生の瞬間なんです。
フィフィは体内に、《魔王の魂》を封じている。彼女は魔、そのものなんです。

それから、もう一つ。
今際の瞬間に…《魔王》ではない彼女が、ふと意識を取り戻したのです。
ほんの一日前、刺客の影に恐怖していた彼女が、帰ってきたのです。それこそ、あの時と同じ場所で、同じ体勢で。

―メイカ。

ひゅるひゅると、生命が消えてゆく音。それでも、焔は最期の最後まで、煌めくことをやめようとしない。
開いた瞳は、初めて出会ったあの時と同じ、虹のように鮮やかに輝く…硝子色。
私は、もしかしたら彼女よりも、死を恐れていたのかもしれない。
私は…道連れになってもよいと、思いました。
生者の世界と亡者の世界との間には、たやすく行き来ができないよう、世界と世界を隔てるような広く大きい川が流れているのだといいます。
もし女性は死ぬと、その川を『自分が初めて愛した人物』に背負われて渉るという伝承がありまして――ふとその記憶が、甦ってきたのです。
私は果たして、彼女を向こう側へと連れてゆけるのか…私は彼女を愛していたとしても、彼女は私を愛していたのだろうか…私は、彼女にふさわしい人物だったのか。
止めどなく迫り来る不安が、押し寄せる苦痛が、荒れ狂う流れとなって私に襲いかかりました。

―ナカナイデ。

血の気を失った唇を読んではじめて、私は泣いていることに気づきました。
彼女の声は本当に小さくて、話さなくてもいいと宥めても従わず、衰弱してゆく様子がありありと見受けられました。
私は語りかけるべき言葉も見失って、ただ、ただ、彼女を抱きしめていました。
血の温もりだけがそこにはあり、氷のように、四肢が、肩が、背中が…全身が徐々に冷えだして、私は更に嘆きに暮れました。

―ネ、ナカナいデ。

彼女は私の頬に、その血に塗れた白い手をのばしました。
泣き笑いのような表情で、私だけに、語りかけてくる。

―アりがトう、このセカイを、スくってくレて。
 メイカなら、まちがワないって、おモってた。

窓際の黄色い花が、ひらりと、花弁を血溜まりに浮かべました。
点々と黄色く、跡切れ跡切れに紡ぎ出される、言葉の断片。
残された時間は、僅かであると…噎せ返るような花の香りに包まれて、私はまた、涙をこらえきれなくなりました。

―メイカ、わたしも、ネ…

もう、手を伸ばしていられるだけの力も、尽き果てて。
私がみっともなく泣きじゃくっているのに対し、彼女が最後に浮かべたのは、笑顔。

―あ、い、し、て、る。





「私は放心状態のまま、罪人として裁かれることとなりました。彼の世界では、同族殺しは例外なく死罪…仲間である存在を殺す事は、何よりも重い業となる」
「じゃあ、あんたは…」
「当たり前ですけど、脱獄しようなんてこと、思いつく気にもなりませんでしたよ」
「…ということは、裁きは受けたんだね」
「ええ…でも、刑の執行までには少々時間がありましてね…」





私は、牢屋に入っていました。
場所は、あの村の近く、傭兵団の拠点があった国の隣国…ファンダーシャン王国。
陽当たりの悪いあの監獄が、私の最後の場所となるのだと、ずっと信じていました。
彼女が事切れた時、私も死のうと思ったのです。が、丁度その時に見つかってしまいましてね。
話を聞く限り、血の臭いに頭がおかしくなったんじゃないかと思われるくらい――私はまだ、泣いていたそうです。
彼女の名前を、一心不乱に叫びながら。
だから気づいたら、あの狭い部屋に押し込められていたのです。
外界とは一切の連絡手段を絶たれてしまいまして、弟にさえ、何も言えず…。
私は恋人を殺した狂人として、収容されていました。

さて…その噂を聞きつけてか、否か。
執行の前日に、面会を望む人物が現れましてね。いえ、きっと以前にもいたのでしょう。でも、普通はこんな人間と会おうなんて、門前払いを喰らうのみ。
だからきっと、特別な誰かなのだ…という当たり前のことも考えられないくらい、私は、彼女の後を追うことばかり思っていたのです。
最期の言葉が繰り返し、くりかえし、頭の中に響き渡って…残された時間を、これからのさだめを、私は、どう扱えばいいのか…持て余していたのです。
来客はそんな中で、邪魔なようで、嬉しいようで…現れたのは、フードを目深に被った男女の二人組でした。

―《女神の器》、だな。…久しぶり、とでもいうべきだろうか…。
―いや、わかんないから、きっと。第一、どこを基準とした「お久しぶり」?
―俺はこの前、暗殺失敗した時に一方的に。
―…覗き、変態、ダメ、絶対。
―…シめるぞ《猫神》…いえなんでもありませんすみません。

目の前で漫才を始める以上に、私には引っ掛かる点が幾つかありました。
私でさえ最近知った《女神の器》であることを、何故彼らが知っているのか。
いや、暗殺者であった彼らが、何故誰よりも早くそのことに気づいたのか。
そして《猫神》――すなわち、《名も無き神》の、片割れ。

―もう、だめじゃないハウンド。こんなにあっさり正体明かしちゃって…。
―…ごめんなさいロラルド様。
―わかればよし。で、《女神の器》…メイカ、だったっけ。
 大事なことを、伝えに来たわ。

彼女は、それを彼女と呼んで良いのかは分かりませんでしたが、手短に語り出しました。

彼らがそれぞれ《犬神》《猫神》の二柱であること。
彼らは《魔王》の復活を阻もうとし、果たせなかったこと。
そして結局、その役目が《女神の器》である私へと還ってしまったこと。

―ごめんネ、辛い思いをさせて。

問題は、その後でした。
…どうやらさだめは、私を、簡単に殺してくれないようなのです。

―執行は明日、痛くはないはずよ。
―痛いも何も、それすらを凌駕した状態の方が正しいかも知れない…もしかしたら、痛いのかもしれない。
―でもね、残念ながら逃げ出すことは出来ないわ。

だって、それは、さだめなのだから。
…言い返すだけの間もなく、二人は足早に去っていきました。

―ああ、そうだ。君の弟なら、俺たちが引き取った。安心して、旅立ってくれ。

その言葉だけを、やはり返事を待たず、置きみやげにして。
私はその晩を奇妙な心持ちで過ごし――だって、明日にも私は殺されるに近い仕打ちを受けるのですから――、お陰で朝はあっという間にやってきて、あっという間に二人の兵士が私を牢から出しました。

「こちらへ」

そうして十数分ほど歩き、辿り着いた長いながい螺旋階段の果て、最終的に通された場所は暗闇。
その中央に、ぼう、と巨大な魔法陣が。さらにその中央には、蒼い玉を戴く台座が。
そこから幾何学的な模様が広がり、最後には二つの三角形を組み合わせた星が結ばれていました。
美しい…あの時、そう思えればよかったのですがね。何せ魔術は完璧なものを基盤とし、模倣することが第一ですから。
そこには既に、九人の人間がいました。魔法の原動力となる力を支配する者たち、あるいは、執行人が。
私は魔法陣を突っ切り、奥にある小さな別の陣へと連れていかれました。横切るときに、魔法陣の支配者たちの顔も見えましてね――王国の将軍七人と、国王とその后。
そのうち一人に、私は見覚えがありました。少し外れた場所に立つ、青い瞳をした青年に。

私がこの城に移送された時、そこの小さな裏庭を突っ切ったのですがね。裏庭というよりは、何の手入れもされていない、裏口の森のような場所でしたが。
唐突に小さな、柔らかな金髪をした二人の子供が、路とはいえないような路に差し掛かったのです。
全身泥だらけで、きっとあの森の中を探検でもしていたのでしょう。鬱蒼とした森では、いつでも湿気がまとわりつきますから。
その二人を追いかけて、現れたのが彼でした。幸いにも、拘束具は手枷だけでしたが、声なんてかけられませんでしたし…あの三人組が何者かなど、全くもって解りませんでした。
ただ、着ている服は、殊にその青年の簡素でいても扱いやすそうな武具などは、随分と仕立てのよいものでしたがね。その程度しか、わからないのです。
――あの二人の子供が王位継承権第一位の王族であり、亡くした国を取り戻すという偉業を成し遂げるなんて、その時になるまでわかりませんよ。

「…罪人、メイカ・リリアス、前へ」

青年は淀みなく言いました。

「『同族殺し』、及び『魔王殺し』の罪により、これより貴公に『流転の刑』を言い渡し、執行する」

あのときの二人組の言ったとおりに。
私は一瞬で殺されるのではなく、じわじわと時間をかけて殺される。
それを確信した瞬間、私の心には奇妙な浮遊感が生まれていました。
悲しいとか、苦しいとか…そのような感情ではなく、また絶望でもなく、希望でもなく。
私に許された荷物は、ひとつだけ。
昨日の《犬神》《猫神》がこっそりあの村から回収し、牢屋番に「絶対持たせろ」と脅して預けておいたのだという、小さな黒猫――フィフィ。
しかし、それ以外には何もない。ほぼこの身一つで、どこかへ放り出される。
しかし、どこへ? …それだけは、あの二人組も教えてくれなかった。
だからこその余裕だったのかもしれません。きっとあの地点で行き先がわかっていたら、短絡的な私は是が非でも死のうとしていたでしょう。

「罪人、言い残すことはあるか」

何を今更、と思いながら、私はゆっくり肯きました。
青年の、空より高い蒼の瞳を見据えて、ただ一つだけの心残り――弟への伝言を告げました。

「…確かに、言付かった」

その言葉と同時に、全ては、動き出しました。





「…やっぱり、痛かったのかい?」
「いえいえ。むしろ、大量の酒を一気に煽った感触に近いかな? あの時のことは、お陰で殆ど覚えていません」
「…良かった、と言うべきかねえ」
「まあ、そうでしょうけどね」





気がつけば、私は不思議な『空間』に居ました。
まるでずっとそうしていたかのように、騎士が主君に忠誠を誓うかのように、膝を立てて、座って。
主君の右手には白い『鍵』、左手には白い外套。
それらを私に渡したのは、『門番』を名乗る存在…新しく、そして一生関わることになる主君、でした。

「名は、メイカと言ったな」
「はい」

まるで、旧知の仲のように、口を開く。
そう言ってから、おかしいな、と思うような感覚…《女神の器》が《私》の代わりに返事をしているのだと気づいたのは、少し後のことでした。
さて、『門番』は私の目の前で笑っていました。

「面白い」
「はい。…はい?」
「実に面白い、その名前は。まさに『世界の断罪者』に相応しい」

笑う『門番』と呼ばせる者。戸惑う『断罪者』と呼ばれた者。
機械的な返答が果たして彼の何を刺激したのか、皆目見当がつきませんでした。
それに気づいてか、気づかずか。

「ある世界には、その名と同じ音をもつ言葉がある。
 その意味がしっくりと馴染むのが、不思議で堪らない」

彼は私の手から外套を引き戻し、その襟元を指でなぞりました。
軌跡を描いて浮かび上がるのは、漣のように揺れる文様。
その文様の表すものこそ、きっと、

「“The Maker”…『創造者』、即ち、」

ばさり。
投げ返された白い外套に、視界を遮られて。
私の意識は、新しい次元へと向かいました。
『世界の断罪者』として、世界を壊しに行くために。

「…メイカ、お前は、『神』を名乗る者なのだよ…」

何もない、孤独の待ち受ける途へ。





「…それからずっと、私は様々な世界を廻っていきました。流転、放浪、どうとでも言えますよ。
 目的のない旅路を繰り返すうちに、最初は彼女のことを忘れられるかと思ったのです」
「…」
「…あら、寝ちゃいましたか。まあ疲れてるでしょうし、お酒も入りましたし、刺激的な話は最初だけでしたし。
 まあ私が気持ち悪いので語らせていただくと、最初の『世界』に飛ばされた後、私はある人物と知り合うことになったのですが…」

「おい、何を一人でぶつぶつやっている」

「あ…クラウスさん。いや、クレオさんに昔の話をしていたんですよ」
「本当か?」
「ええ。…昔出会った、あなたととてもよく似た人の話を、ね」





様々な『世界』に向かう度、私にはひとつわかったことがありました。
『世界』は無秩序な存在ではなく、まるで一本の木から生えた枝のように分岐し、どこかで繋がっているということを。
故に、私は『よく似た、でも違う存在』と出会うことが多くなりました。
といっても、必ず行った先の世界で出会う、ないしは巻き込まれる、助力する、とにかく関わることになる人物は、一人だけ。

銀色の髪に、硝子のような繊細な色彩の瞳。
壊れてしまいそうな細い身体、そして何よりも、誇り高い魂。

私が愛した彼女の名前は、『カナデ・アルディロード・ファインヤード』。
私の目の前にいる青年の名前は、『クラウス・ファインヤード』。

…ええ。彼こそが、『この世界の彼女』なのです。

――愛はさだめ、さだめは死。
変えられないと思った運命は、やはり変えられていないのかもしれない。
それでも、私は歩き続けよう。

『彼女』の思い出と共に。










もう何も語るまい。後編。
ちなみにタイトル元ネタだけ書いておきますと、

『愛はさだめ、さだめは死 』(ジェイムズ・ディプトリー Jr./ハヤカワ文庫SF)

でごわす。気になる方は検索をと言いたいのですが虫が駄目な方はご遠慮下さいな。


ではでは、お待たせした上無駄に長くて失礼しましたー。
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# by SSS-in-Black | 2009-01-25 20:17 | 【Re:MF】
「じゃあ、酒の肴に…昔話でもしましょうか」





私は昔、傭兵をしていました。
まさにこんな酒場――ここは料理屋ですが、雰囲気としては同じです――を塒にして、拠点としていました。
あの土地はこのあたりとは比にならないくらい魔物が跋扈していまして、変な話、男は傭兵になって金を稼ぐのが当たり前だったのです。

元々辺境地帯からの流民で、それでも人々は暖かく『私たち』を迎えてくれました。
その時からフィフィはいました。まあ、真っ当な黒猫で、今のようにお喋りはしませんでしたが。
それから、幼い弟。私が初めてあなたに出会った時よりも幼い、小さな弟。
私たちの村は突然現れた一体の魔物に襲われて、武器を取る前に壊滅させられてしまいましてね。
戦う力のない者はすぐに隠れましたが、我が家は両親とも傭兵だったので…残された者は、散り散りになるしかなかったのです。
ひたすら歩いて、両親から叩き込まれていた最低限の体術で魔物を追い払い、なんとか街へ辿り着きました。

それだけで十分、運は良かったのです。
街の人に事情を話すと酒場に連れていかれまして、傭兵にならないかと誘われました。
弟はとにかく、私は一刻も早く稼ぐ手段を見つけなくてはなりませんでしたからね。直ぐに入団試験を受けましたよ。
入団してからしばらくは、いわゆる雑用係でした。その傍らで見習いとして、戦う術を仕込まれました。
最初は体術、格闘術と武器を用いないものを。それから剣、槍、棍、斧、鎚、弓…楯なんかもやりましたね。ありとあらゆる武器となるものを扱いました。
使える手段が増えて初めて、私は戦場へと赴きました。あの時は…確か、槍で挑んだはずです。
あなたもわかるでしょう? 槍は攻撃範囲が広くなりますからね。十字槍などは、守備も堅くなります。
…とにかくこの日から、私は傭兵として血にまみれる人生を歩み始めたのです。

さて、ある酒場を傭兵団は拠点にしていたわけですが。
もちろん酒場ですから、傭兵団員以外の人物もいます。
それは料理人であったり、気のいい店主であったり、屯する輩であったり。
そこにはまた、看板娘…いや、歌姫がいたのです。
私は同い年の彼女と、忽ち友人になりました。
彼女も魔物の襲撃により両親を喪ったとのことでしたが、肝心のその記憶がないのだと言いましてね。
悲しみや苦しみに過去を手放す人間が多々いると知っていた私には、さして珍しいことではありませんでした。
むしろ――嫌がられるとはわかっていましたが――、彼女に対して深い憐憫と情愛を抱いてしまったのです。





「…って、吹き出さなくてもいいじゃないですか、貴重な酒を」
「いや、これは水さ。水だけど、吹かざるを得なかった」
「やはり、私のこのような話じゃ肴にはなりませんかね…」
「肴にはなるんだけどねえ…なんかさ、メイザスが恋愛に走る姿を見たことがない。むしろ見たくない」
「そこまで言いますかクレオさん」
「だってさ、メイザスには世の中を達観した感じの印象があるんだよ。それが若さからだとはいえ…」
「まあ、覚えてないくらい若かったのは確かですが」
「それにさあ、なんか…なんか、違和感がある」
「なんですかそれ」
「わからない。…それこそメイザスは、恋愛より仕事に走りそうだからかな、あたしみたいにさ」
「ああ、なるほど」
「…納得するな」
「すみません。…さて、続きといきましょうか」





彼女にはそんなこと、当たり前ですが言えません。
ですがいきなり離れるのも妙ですから…私は彼女の側にいました。
昼間は訓練、黄昏は仕事、真夜中は逢瀬。ね、実に分かりやすいでしょう。
月日が流れて私は成人し、弟も私が世間に放り出されたくらいの年齢になりました。
あの猫はいつしか老いて、死んでしまった…そのくらいの、年月をかけて。
その頃には私と彼女の仲も少しは縮まりまして、でも、互いを恋人と呼ぶには幼かった。
想ってはいても、言えないことって、ありますよね? …その典型だったのです。
いつまでもこのような、糖蜜の中の微睡みに浸っていたいと…彼女を傷つけるよりはいいと、感じていたのです。

しかし、歯車は廻っていたのです。

ある日、団長が血相を変えて昼間の訓練場に飛び込んできました。
奴が来た、とだけ言って、地に伏した…背中には派手な切り傷。
武器を持ち表に出、驚いた以前に…私たちは、言葉を失いました。
その日の朝は雲一つない青空でしてね、彼女が上機嫌で歌を口ずさむくらいに。
それが今では、真っ白な羽毛に覆われていたのです。
皆は即座に、一つの可能性に行き着きました。
あれは、天使族だと。

あの世界――いつか話しましたよね、私がこの世界の者ではないと。まあ、半信半疑で構いませんが――では、人間と魔物、天使とは三つ巴の関係にありましてね。
ただ、天使はとても誇り高い種族でして、滅多なことがないと襲いかかってくるどころか姿を現さず…。
これは後々知ったのですが、彼らはどうやら個体数が増えすぎ、すると外部へ膨張しますよね? そう、領土拡大のために侵略活動を行っていたのです。
否…彼らに悪意はありません。何せその誇りの高さは、その翼を傷つけられただけで自害するほどですから。
恐らくそれは、避けられない『聖戦』だったのでしょう。

私たちは、恐慌にとり憑かれました。
私も弓は使えましたから、それで狙いをつけて、鋼鉄の矢で挑んだのです。
ただ、それでは埒が開かない。翼を射て、矢を手に取り、弓につがえ、放つという行為…時間がかかりすぎるのです。
連射可能な強弓の使い手たちがいくら努力しても、彼らは接近してくる。
空を飛ぶ翼がある分だけ、彼らは私たちよりも強い。それが弱点であったとしても。
私は槍を中に置いてきたことを後悔しました。あれならば、誘い出して傷つけることもできるのに、と。
全員が突然の侵略者に、希望を失いかけていた…。

そういう時は、必ず奇跡が起こるのです。

いきなり天使たちが、撤退を始めました。
私たちの誰もが、その理由もわからず…しかし私は、拠点を守っていた私だけは、それを見たのです。
あたりは血に塗れた白の絨毯。私も白い雪のように降り積もる羽を払うことすらせず、幻想だと思ったくらいでした。
――歌が、聞こえたのです。
それはとても透明な、声にならない歌声。
耳では聞こえないのです。でも、心には響く歌。
ふり返れば彼女が、半壊した拠点の中で、燦々と降り注ぐ白い光を背に、朗々と魔術を歌いあげていました。

目があった瞬間、彼女は銀色に輝く何かを私に放りました。
恐怖に見開いた瞳、硝子色のそれは暗闇に呑まれたような――私は前に向き直り、今まさに飛びかかってきた天使を、撃ちました。
何体かは魔の歌声を潜り抜け、根元を絶とうと躍りかかってきたのです。
が、私はその白銀でつくられた銃で応戦しました。

彼女がそれを、全く違う意図で私に投げて寄越したのに気づくのは、まだまだ時間が要りました。
でも、今ならわかります。
…彼女は自分を、私の手で殺して欲しかったのです。





「…物騒な話だな」
「ええ。…これから更に、物騒になりますが」
「そうかい。…昔話にしては、重いな。辛いならやめてもいいんだよ?」
「…聞いてる方が辛いのなら、止めますが」
「…続けてくれないか。あんたのことを少しでも知りたいからね」
「悪趣味ですね」
「…腐れ縁としての矜持だよ」





全てが終わったかのように見えました。
ですが、これは隣国の崩壊に繋がる布石だったというのは、別のお話。
辛くも手に入れた勝利に、私たちはまず休息を求めました。
団長の怪我も命には別状無く、それでも重傷は重傷です。
そこで彼は、私を連れて近くの山麓の村へと移りました。そこは竜神の加護もあってか、怪我や病の治癒を早めるというので。
さて、出立の朝、私は弟と別れを済ませて表に出ました。が、そこにいたのは、二人。
一人は団長。そしてもう一人は…歌姫。
理由を聞けば、どうもこれから行く村で、彼女はかつて保護されたのだということでした。失われた記憶と対峙する勇気と共に、彼女は付き添うことにしたのです。

山麓の村は、木々のつけた小さな黄色い花の香りに包まれていました。
団長は治療に専念するため、私と彼女は二人で様々な場所を巡りました。
泉に花びらを浮かべ、木立に子供たちの影を見守り、森にまとわりつくような静寂を求めて。
たぶん、村の隅々まで、私たちは足を延ばしたのでしょう。それでも時間はたっぷりあったし、彼女の記憶は欠片さえ浚えない。
二人で年甲斐もなく、子供みたいな小さな冒険をして、そして、子供みたいな恋をしていた。
自覚が芽生えて、いつの間にか手を繋ぎ、いつの間にか肩を寄せ合い…そんな幼稚な恋愛も、あるんです。
何かに自然と惹かれてゆく。それが何故なのか、どうしてなのかもわからない。
でも、愛おしいと感じてしまう。
私の長い初恋は、ある刹那ふいに、叶えられました。

今でも思い返します。――あれは本当に、愛だったのかと。
単なる思いこみであると、咎められるのが怖くて…だから、とても幼稚な恋愛なんです。
息が出来なくなるまで解け合い、感覚が消え去るまで触れ合った。
少しでも離れていると不安で、まるで何かの仔のように、抱き締めあっていた。
…それはゆっくりと、それぞれの首を絞めてゆくのにも似ている行為。

それは、ある新月の夜のこと。
とうとう、裁きの時は訪れたのです。

いつものように私達は、泥のような沈黙の中で、互いを確かめ合っていました。
吐息でさえ、鋭利な刃のように心へ突き刺さるような、そんな真夜中。
まさかそこへ本物の刃が現れるなんて、思ってもいないでしょう?
それは帳を切り裂いて、壁にとすん、と収まりました。
愛する者を守るための武器を引き寄せて、一撃、二撃…腕の中で小さく怯える彼女を、安心させるためだけに。
いつかのような暗闇に呑まれたような瞳を、銀糸のような睫の合間から見たことだけは、今でもはっきりと覚えています。
残念ながら襲撃者の倒れた手応えはありませんでしたが、それでも、私は彼女を守れただけで充分でした。
…小さな世界を守ったことで、私は英雄となったのです。

眠れない彼女を落ち着かせるためには、時間が要りました。
だからといって、私には彼女の頭を撫でてやることしかできません。そのままきつく抱き締めて、窓からは決して覗き込めない部屋の死角へと潜り込みました。
床には刺客の放った攻撃で無惨にも倒れた花瓶と花の残骸が散り、それでも美しい香りが鼻孔をくすぐりました。
その光景を見ながら、彼女は思い出したように、私にあることを聞いたのです。

「真の名前」はありますか、と。

あの世界には、三つの名前がありました。
一つは、先祖から受け継いできた名前――「血の名前」。
一つは、両親から生後貰い受ける名前――「家の名前」。
そして、成長の中で自分でつける名前――「真の名前」。
真の名前は大概の場合、持っているならば最初の一音のみを伝えます。
その全貌を伝えられるのは、自分が魂を預けられる人間だと信頼した相手だけ。
大国の王家だと逆にそれを利用し、共通の「真の名前」を語ることで周囲での連携を深めていたという事例もありますね。
まさに、先ほどちらりと出てきた亡国がそうでした。…今はちゃんと生き延びた王子と王女が国を取り返して、復興しつつありますが。
で…私は戦いに明け暮れるうち、「真の名前」のことをすっかり忘れていたのです。
彼女はそんな私に、ある提案をしました。

私があなたの「真の名前」を、あなたが私の「真の名前」を、それぞれつけあおう、と。

確かにそのような風習の土地もあるようで、私は直ぐさま承諾しました。
…とても思い意味を持つ、儀式めいたことを、彼女と行う。
それだけで私は、彼女を鳥籠に閉じこめて、私も共にそこへ入り、誰の目にも留まらないように隠しておくことが、出来るのではないかと夢想したのです。
…本当に、幼い感情。故にその拘束も、はたと思いついたのです。

私が彼女に贈った名前は、「アルディロード」。
彼女が私に贈った名前は、「ゼクセン」。

あまりに似た思考に、二人ともしっかり笑ってしまいました。
この二つの名前は両方とも、伝説の勇者の名前だったのです。
そして困ったことに、性別は逆…少しでも自分と近しくなるよう、呪いをかけたのでしょう。
そうやっている間に夜は更け、あっという間に陽が昇り、一番鶏の鳴き声で私達は眠りに落ちました。

それが、残されたさだめの、最後の平和なときであると、知らずに。

陽が高くなり、それでもあまり時間は経っていませんでした。そうですね、少しお寝坊な人が起きるくらいの時間でしょう。
私は一人目を覚まし、そういえば、と襲撃者の名残…壁に刺さったままの、鋭利な短剣を見ました。
証拠品をわざわざ残して回収しないような手口には、必ず意味がある。裏を読め、といいますよね、何に関しても。
案の定、その柄には手紙がつけられていました。誰宛なのかもわかりませんでしたが、なんとはなしに、読んでみようと思いました。
たとえ私宛てでなくとも、彼女宛てなら謝ればいいし、間違いならば悪気はない。
そう考えてから、私は紙縒状に捻られた手紙を丁寧に開きました。

手紙の内容は私宛て、『メイカ・リリアス様』ときっちり名指しで本文が始まっていました。
しかし、綴られていた内容は…信じがたいことの連続だったのです。
夢の続きなのではないかと疑うほどに、その手紙には現実を超越したことが書かれていたのです。
どこにその証明があるか、さえ…そう、それこそあの世界で一番有名な神話の出来事が、現在の状態に置き換えられて語られているのです。

―待ちわびたぞ、《女神の器》よ。

一読し終えて、馬鹿馬鹿しい、と手紙を破り捨てようとしたまさにその時でした。
背後から聞こえてきたのは、間違いなく、彼女の声。
ですが、その実質は、もっと邪悪なもの…。

―私は、《魔王》アルディロード。

『…あなたと共にいる女性は、《魔王の器》の転生体です。
 《魔王の魂》は封印を破り、《器》を求め…探しだした暁には、《魔王》として覚醒します。
 その時が近づいていることを、《女神の器》であるあなたに、忠告いたします。
 どうか私が彼女の暗殺に失敗した時は、覚醒する前に、彼女を殺してください。
 辛いことであると、重々、理解しております。ですが、これはこの世界の危機なのです。…』

―お前が完成する前に、私が完成したのは幸いだ。
 しかし残念ながら、ここには私の眷族が少ない。


眷族が少なくとも、未完成の私と完成された《魔王》では、明らかに相手の方が強いではないか。
…そう、脳裏では冷静に思考を巡らせていましたが、私はどうしても、目の前の事態を信じられませんでした。
姿形、声色は彼女のままなのに、その言動や意思は《魔王》を彷彿とさせる。
あの時まで隣で肩を震わせていた少女が、今や目の前で男のように振る舞っている。
脅かされていた恐怖を纏い、あの純朴さを捨てた歌姫。
硝子色の瞳が映すのは、沈んだ暗闇。

―だが幸運なのはお前とて同じ。
 …私はまだ、形としては完成しても神としては未完成でね。
 つまりどういうことかといえば、お前の腕次第で私はまだ封印できるのだよ。
 そうだな…私が覚醒するまでの短い時間に、この娘の器ごと砕いてしまえばいい。
 器の在処は、


すらり、と銀色の髪を梳いていた右手が伸びました。
縮まる距離。細い指先がついに触れたのは――私の、左胸。
何時になく脈打つ心臓が、責め立てるかのように、その動きを加速させる。
…彼女ごと殺せ、と。

―ああ、よくわかったな。
 未完成ながらも《女神の器》だということか。
 本能がきっと、お前の気づかぬうちに、《魔王の器》へと近づいたのだろう…。
 しかも愛してしまうとは! 私は覚えているよ、お前がこの器に誓った愛の言葉を!
 嗚呼…悲劇だ。悲劇さ悲劇だよ!
 どちらにせよ、どちらかは死ななくてはならない!
 こんな上出来な悲劇は他には無い!


私はいつの間にか、床に膝を突いていました。
彼女の豹変と、魔王の障気に中てられて、立っていられなかったのです。
それでも無理矢理に、細い指がそれこそ顎に、頸に食い込んでくる。
とうとう窒息しそうな頭で、朦朧とした意識のまま、私は過去の躓きを考えていました。

――もし、彼女が目覚めなかったら。
――もし、この村へ共にやって来なかったら。
――もし、襲撃の折にあの銃を受け取らなかったら。
――もし、私たち二人が出会わなかったら、よかったのに。

そうすれば、悲劇の主役は揃わなかった。
あるいはこんな形で、最悪の事態にはならなかった。
ないしはもう少し違った未来が、訪れたのかもしれない、と。
…そこに無いものを強請り、叶わぬことを願い、有り得ないときを嘆く。
それは歪んだ、初恋の真実。

―時間をやろう。
 彼女を選んで世界を殺す。
 世界を選んで彼女を殺す。――どちらでもいいし、他の手もあるといえばある。
 惜しむべきは、お前に残された時間は少ないということだけ。
 …真夜中に、もし生きていれば、


ま、タ、あ、オ、ウ。

…彼女の躯から唐突に、力が抜けました。
頸に架けられた手はそのまま垂れ下がり、私のことを抱いていました。
――暫くの間、私は何処かで思考を止めて、彼女の顔を見ることさえできず佇んでいました。

細い器を慎重な手つきで寝台に乗せてはじめて、私は彼女が彼女のままであることを確信しました。
幼子のように無防備に眠る。それは私を信じてか、あるいは私よりも力があるからか。
櫛も入れずに乱れた長い銀の髪が、迫り来る黄昏の金色に染まるのを目にして、私は考えました。
追い詰められた二人が、一番幸せになれる方法を、まだ探していたのです。
四方を硬い石と石膏で固められたにも関わらず、完全な密室から脱出しようと爪を立てていたのです。

このまま二人でいれば、二人とも呼吸ができなくなる。
ならば、魔王の言うとおり、どちらかが死ねばいい。
そうすれば…残った方は、まだ息をしていられる。

『…覚醒する前に、彼女を殺してください。…』

ゆっくりとした、水の中に浮かぶように形の掴めぬ論理展開。
ひとつひとつの言葉を反芻して、でも、結論が出たのは瞬きひとつするより早く。

その意味を噛みしめながら、私は…さだめの時を待ちました。










それは、下書き保存をしようとしたときのこと。
送信ボタンを押し…いきなり警告テロップが表示されてしまった。

「あと三千文字くらい削らないと保存できません(はあと)」 by.エキサイトブログの精霊さん

と、いうわけで…このお話は泣く泣く、前後編となってしまいました。
だってまだやりたいエピソードが! 削れないお話が! 文字数足りません!
…あの、こっそり中編とかできても、怒らないでください…ほんとうにすみません…。

キリの良いところで切ったら、なんだかメイカさんの惚気話みたいになってしまった…。
大丈夫、後半の前半は、もっととんでもない ←

タイトルについては、後編(仮)とも関わるので少々お待ち下さい。
あるSF小説にものすごく感銘を受けた結果です。つまりはお待ち下さい。

なんだかもうすごく語りたいのですが、やっぱり後半で!
クレオさんといっしょに耐えててください、いつになく異常な雰囲気の小説に! orz
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# by SSS-in-Black | 2008-07-17 19:00 | 【Re:MF】
黄昏の空に向かって、思い出すことはひとつだけ。
いつか両親に教わった、守るべきものの記憶だけ。

「クレオ」

吹き荒れる風に掻き消されそうな声。
振り返れば、相棒がやや疲れた様子で立っていた。
多分、この丘をここまで登るのに、ただでさえ少ない体力を総動員したのだと思う。
でもそれは、言わない約束。彼はきっと、そんな自分を更に許せなくなってしまう。
これ以上、仲間が窶れていくのを見るのには、耐えられない。
殊に、クラウスは少女のように痩せているのだから。背丈こそ変わらないのに、体重は向こうの方が軽いときている。

「…い、聞いてるのかクレオ」
「ああ、ごめんごめん。ちょっと、考えごとしてた」

おい、だなんてどやしつけても、下手をすれば相手を逆上させるだけ。
だから奴は、親しい相手にしかそんな言葉を使わない。幼い頃から二人して教え込まれたことだ。
ただ、そこまで経験を共有していても、やはりつなぎきれないものはある。
たとえば奴にはない、両親に優しくされた記憶、とか。
それでもあいつとはつながっている、とても大切な『記憶』のお陰で。

「…珍しいな」
「そうかい? 四六時中だと思うけど」
「いや、あまり仕事に関係ない考えごとはしない質だろう」
「あー…ばれたか」

流石、相棒。
とりあえず敬意を示すため、奴のいるあたりまで少し下りてやる。
どうも予想は大当たりで、いつも通りの厚着がさらに疲れを倍増させているようだ。
上着ぐらい脱げ、と言いたいところだが、それはクラウスが一番嫌がることだから黙っておく。
言うだけならまだしも、実行に移そうなどすれば――いくらそれが親切から出たものであっても、奴は躊躇いなく手を下す。
正しくは、奴の影に潜む精霊が。

「で、何の用事だい」
「メイザスが呼んでいる」
「…あの気まぐれめ…」
「あまりあの人を、気まぐれ扱いしないでほしいわ」

ほら、出てきた。
最初はただの紅い瞳だけだったものが、影から浮き彫りになる。
平面が立体に、立体が猫の形をした精霊となる。
否、厳密には、精霊ではないらしい。そうメイザスもクラウスも言うのだが、残念ながら魔術に縁のない自分にはわからない。
元の『飼い主』であるメイザスがいつかわざと難しく語ってくれた、蜉蝣の羽根をもつその存在。

「フィフィ、盗み聞きはいけないわよ、淑女として」
「あら、あなたなんて日常茶飯時じゃない」
「まあね。あたしは淑女じゃないから」
「そうよね、淑女ならあの人のことをそんなぞんざいには扱わないものね」
「…フィフィ、そのあたりにしておけ」

ふわふわふわ、と薄い肩にちょこんと佇む。勿論、クラウスの。
命を狙われやすい割には戦う術を知らず、だからといって常に護衛をつけるわけにもいかなくなり、成立した共生。
本人も最近は気にするようになったのか、メイザスを師としつつ弓を習い始めた。筋はあるようだが、それでもまだまだ実用性には欠ける様子。
彼は軍師、知略と謀略とで敵を陥れる者。
そんな軍の重要人物すら十分に守りきれないほど、こちらは疲弊している。

「で、メイザスは何だってんだい? まさか夕飯とかじゃないだろうね」
「馬鹿な。…内通者の摘発があったそうだ」
「…。成る程、急を要するわけだ」

またか。
この頃の告発数は、恐ろしいほどの勢いで増えつつある。
反乱軍、すなわちレジスタンスは、この土地に後から移り住み自分たちを迫害してきた『魔導人形』に対抗する組織として結成された。
とはいえ、圧倒的なまでの物量と兵力の差が、それを苦しめているのは事実。
それならば、明日を確実に生きるためなら、あるいは生かしてやるためなら、敵に協力した方が良いというものだ。
残念ながら、そう考える連中は、後を絶たない。
うまく敵の口車に乗せられて、かつての仲間を窮地に追い込む。

「…畜生」
「クレオ。…彼らに罪はないんだ」
「ああ、わかってるさ」
「お前にも、罪はないんだ。…行くぞ」

爪先を旋回させて、風に暴れる銀色の髪が夕焼けの朱に染まる。
沈みゆく今日に背を向けて、相棒は歩き出す。
不器用な慰めは相変わらず。しかもそれは本人の意図と真逆に働くからたちが悪い。
――もっと、しっかりしなくては。

「…」

現実から目を反らしてはいけない。
人の心は、人の存在は、ただ移ろい往くものだ。
ならば、誰が碇をそこに降ろそう。誰が城をそこに構えよう。
誰が信念を、そこに貫こう。
たとえ点けたとしても、たやすく消えてしまう灯火を、誰が守ろうと思おう。
――否、簡単に崩れてしまうものだからこそ、守り抜く誰かがいなくてはならない。
圧倒的な絶望の中に、無謀な希望を抱く誰かがいなくてはならない。

「おい」

肩に置かれた、小さな傷跡に彩られた手。
それさえなければ、女の自分よりも綺麗な、繊細な手。
まだ、血に塗れたことのない、無垢な手。
だが、沢山の存在を血の海に沈めた、その指揮をした、策を弄した、罪業の手。
だけど、それを厭うなんて馬鹿なことは、絶対にしない。

「…ああ、度々すまない」

あたしも全然、変わらない。
あたしも、それに、父も、母も。
ずっと、旗を守り抜いてきた。
傷ついて、傷つけて、それでも諦めきれなかった。
昔、むかし…もう追いつけないくらいの過去から、つないできた『記憶』。
それが人々を、つなぎつづける。

「いこうか、クラウス」
「…言われなくとも私は行くつもりだ、クレオ」

たとえば二人を、相棒として。

「…可愛げのない奴」
「まあ、まだクラウスの方が可愛げもあるのに…」
「なあフィフィ、『も』って何だ『も』って」
「さあ」
「さあ、じゃないわよさあじゃ」
「…もう少し静かにあるけ、騒ぐな」
「はいはい」

去りゆく夕日に別れを告げて、暗い大地へと歩いて往く。
靴の下へと踏み出す土地は、痩せ衰えて嘆きを漏らす。
それでもいつかは、いつかはきっと。
もし自分たちが、どこかで倒れてしまったとしても――。

「わかってるって」

――黄昏の空を背にして、思い出すことはひとつだけ。
いつか誰かに語り継ぐ、守るべきものの記憶だけ。






『Marionette Fantasia』より、ぽっと出クレオ主体の短編。
レジスタンス組は三+一人全員に思い入れがあります、強すぎるほどに。
何らかの形で書けたらいいなあ、と。

もう、思いつきもいいところです。
タイトルの英文はシェイクスピアのことばより転用させていただきました。
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# by SSS-in-Black | 2008-07-14 14:44 | 【Re:MF】

【100-34】信念

そこに、ある信念があった。

レオンは再び、外装を剥離する。

足場が消えて、なおもディーバは走り続ける。

彼女の一歩、それは辛うじて元からある刀身の上に乗せられていた。

外見ばかりを気にした靴は既に襤褸となり、剣の鋭さを伺わせる。

赤い靴を穿いて、刻々と深く染まりゆく両足。

それらが握りに到達しようとする直前、均衡が崩れた。

湿った靴が掴まれる。その手も綺麗な紅になる。

細い足首を握りつぶし、引きずり落として床に叩きつける。

女の長い黒髪が蛇のようにのたうち、男の左腕に襲いかかった。

鈍い痛み。それが男を更なる境地へと追いやる。

三度、装着。今度の外装は小回りの利く、いわゆる剣。

叩き潰すように蛇の頭蓋を撃破し、黒い血の吹き出す様から目を守る。

その行為は、正解であった。…血が更に、翼の生えた魚へと変貌する。

魚は水を求めて跳ね、かわしきれずに幾筋かの傷跡をつくる。

それでも右手で剣を振るい、粗方は切断しているのだ。

復活する兆しのないそれらを囮として、ディーバはするりとレオンの背後へ。

彼もただではそこを通さなかった。復活させた視界で彼女の影を捉える。

剣身で強く叩いた。斬れば斬る程、血は彼女の卷族を生み出す。

その行為でほんの少しだけ、毒牙の狙いが外れた。

首に叩き込まんとした有毒の爪が、肩の上を通過する。

細い手首を掴み、反動を利用してまた血塗れの床に叩きつける。

彼女自身、足からの出血が意外と大きいようで、直ぐに立ち上がることはできなかった。

その首筋に、外装を剥離させながらレオンは刃を当てがう。

途端にディーバが詠い出す。それは少しでも耳にすれば、狂気に引きずり込まれる凶器。

血溜まりに魚が跳ねる水音、調子を整える背後での演奏。

だが、それに狂わされる程、獅子の信念は生半可なものではなく。


斬。


最初に呼び出したものと同じ外装が、扉のような巨大剣が、女の腰を切断した。

どこからどう見ても、死に至る一撃。

――それを『急所』に当てなかったこと。

そのただ一つが、獅子の命運を分けた。


「 」


その言葉が何であったかを、知る由はない。

いや、恐らくは、呪詛の類なのであろう。それも使用者の命を蝕むような。

凶悪な呪いの言葉が、凶刃を振るい獅子の身に降り懸かる。


女が口から多量の紅をこぼして事切れる瞬間と、男が同じようにして床に倒れ伏した瞬間は、ほぼ同時。

そして静かに舞い降りる、暫くの沈黙――。





+ + + + +





【急所】…この場合であれば、発声を司る器官としての喉や口のことを指す

【呪詛】…古代種・セイレーンの用いた術。尚、彼ら自身は現在絶滅したとされている
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# by SSS-in-Black | 2008-05-06 17:27 | 【100 title】

【100-33】決戦

そこに、ある戦場があった。


「『獅子』のガリレオが、何かこのような猥雑な店にご用ですの?」

「…その『ご用』の意味は、どうとればいい」

「さあ。貴方の思うとおりでいいわ」

「…なら、『ご用』だ」


刹。

華奢な女体の喉笛にまで迫る、大剣。

一度は剥離された外装だが、数分のうちであれば前置きもなく再装着ができる。

それだけではない――更なる危機が訪れ、その魂の震えに呼応して、外装は姿を変える。

ここまで極端に、刀身の長さのみを追求した剣は、使いづらい局面もある。

この姿を解除するには、また一度、剥離を実行しなくてはならない。

諸刃だ。そうではある。そうではあるが、そうしなくてはならなかった。

レオンは、代償を犯してまで、外装を喚び戻したのだ。


「随分と古風な意味ですこと」

「生憎にな。うちの義父が古典好きなんだよ」

「あらあら、まず既婚者であること自体、初耳ですわ」

「残念なことに、嫁さんには死なれちまったけどな。いい娘だったのに」


まるで日向で交わす世間話。

日陰で生死の天秤の上、行われるようなそれではない。


「そういういい奴ばかりが死んで、残るのはあんたみたいな奴だけさ」

「あら…私の顔が好みでないの?」

「どちらかといえば、陰気な厚化粧より、陽気な雀斑の方が俺の好みだ」

「まあ。…新路線の開拓も考えなくちゃいけないわね」

「似合わなそうだけどな」

「…よく言われますわ」


剣先に、微かな違和感。

肉だ。動かしてもいないのに、貫いた感覚がある。

否――それは自ら、貫かれていた。

刀身が撓む。

レオンは忘れていた、ディーバはその肢体で異性を惑わすのだと。

磨かれた肢体は、細く息づくひとつの生命。


「!」


細い身体で、壁際と剣先の間をすり抜る。

強靱な肉体で、剣の背中を駆け抜ける。

気づけば魔性は、既に目の前。


「ごきげんよう、『愚かなる獅子』」


そして視界は、黒に帰す。





+ + + + +





【『ご用』】…レオンはどうやら、悪事に対する使い方で用いたらしい。

【うちの義父】…ガロ爺のこと。名前を出してはならないと、とっさにこう呼んだ様子。



久々にこちらも。
いきなりやりたくなった…ちょこっと強化期間中。
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# by SSS-in-Black | 2008-05-03 18:46 | 【100 title】
手遅れの世界。
輪の最奥で一際高らかに、踊り上げるのは細き人影。彼は他の誰よりも、真実を曲げずに伝えている。
証は掲げた王冠に、滑らかな素肌に輝く栄光。
形無き、誰一人その尊顔を仰いだことのない神よりも、己の内包する恐怖を信じる、歪んだ世紀の生んだ感情。

「静火さん」
「…はい」

思わず返事が遅れてしまった。が、その基準となる巻き尺はどうしても彼女自身であり、一般的に見れば実に優秀な反応速度である。
小指の先ほども気に止めず、澄が差し出したのは一枚のメモ。

『こんなの?』

台詞の下からは矢印が伸びており、辿らなくとも目にはいるのは、名状し難き物体X。
澄の隠れた特技として、絵が上手いということを静火はわりと最近知った。具体的には二、三日前である。
特に好むのは悪魔や魔物といった異形の類で、澄に指示された分厚い書物を引き抜いた際、本棚からこぼれたスケッチはそのまま売り物になりそうな程。
『職業柄』、そういったものに対して豊富な知識を有する彼女でも、ところがそのメモに描かれたものに関しては無知であった。
四つ足歩行で全身を短い毛で覆われ、耳は驚くほど小さいが口と手は逆に立派だ。そこから生える牙も爪も、人間の胴くらい軽々と引き裂いてしまうであろう。
それでも彼女が『勝てる』と思えたのは、その化け物の大きさが、横に描かれた人間よりも少し大きい程度だったからだ。
…そこまで見て、ようやく気づく。

「…熊?」
「え」
『どうしたんですか御仕さん』
「あ、いや、えっと、その…私もそうだと思いますし、彼女とも意見が合致しました」
『それなら良かった』

電話主が聞きたかったのは、きっと情報の正確な形であろう。
森を哨戒中であった静火の見た『熊』と、森に迷い込んだ少年達の見た『森の主』が万が一、同一でなかったとしたら大変だ。彼らの見たものは本当に主だったという可能性が急激に高まる。

「では、また何かありましたら」
『何もないのが一番ですが…ではでは』

電話が向こうから切れた。
澄は少し馬鹿馬鹿しそうに、自らに向けて笑いかける。

「まさか熊だなんて、思いもしませんでしたよ」

情報を仲介する彼に先入観を与えないよう、静火は遭遇した対象については一言も告げていなかった。
ただ、恐らく主ではないとだけ。万が一に万が一を重ねて、細心の注意の上に会話を進める。

「初日からまた、波瀾万丈ですね」

ようやくここで、降ろされた受話器。フックに重みがかかる音。
骸が彼女の緑の瞳に像を結ぶ。有り得ない視線すら感じるのは、何かを伝えたいからか。
発声器官も何もない彼に辛うじてできたのは、折れそうな指先で大地に言の葉を刻むだけ。それもご丁寧に、こちらが読みやすいような向きで。

“Mement mori.”

そんな成句を、横たわる彼なりに、最大限の必死さで伝えていた。





『まずは明日の放課後、授業が終わり次第3Bの教室に来なさい。いいわね?』

彼女の名は、蒔夜風歌というらしい。
その人に胸の肉三ポンドを賭けられたかのように、二人はとにかく沈んでいた。
これがある有名な劇と同じ筋書きならば、シャイロックはきちんと制裁を受けることとなる。そんな希望すら、残されていないとなれば。

「まあ、悪い子じゃないんだけどね」

そうフォローするのはロシナンテ、否、カズ。
本来ならばその風采に突っ込まれてもおかしくない人物である。
何せ、ロバの耳に手、蹄。背丈は小学生並。常軌を逸脱どころではない、深すぎる事情がありそうなものを。

「はあ…」

天然ボケをかます柳に対し、突っ込み役に回る大地でさえ、ため息で打ち消す。

「まあ、注意が無かったとはいえ、森に立ち入った罰かな? あそこは本当に危険らしいからね」
「? そうなの?」

姉妹で並ぶ、蘭と雛菊。
蛍光灯の点る廊下に、伸びてゆく影。
時刻はじきに、午後六時をまわる。
これから彼らは寮に戻って、食堂で各自夕飯の時間となる。

「そのあたりはオカ研こそ詳しい筈だぜ? 今年は厳戒体制布かれてるしな」
「ちょっと灸、それは内緒…」
「いいんだよ、縁。…オカ研に関わるとなったら、知らなきゃいけない現実だ」

階段が見えてきた。
空蝶の校舎は特徴的な造りで、空から見れば綺麗な五角形をしている。
とはいえそれも辺だけのようなもの。内部は緑――森を囲うような、配置。
言うなれば壁、その角毎に階段があり、何処も均等に三階構成。
北西の向きに校門があり、

          門
        中央棟
         
一般教科棟  森  特別教科棟
                 
 女子寮←←生活棟→→男子寮
        

という状態だ。
現在地は、事務や職員室、講堂といった学園の中枢を担う中央棟。その二階にある保健室。
食堂は男女の寮の中継地点であり、合流と分岐の地点でもある生活棟にある。
一度生活棟を抜けないと、各々の部屋に行けないシステムだ。
そして、目指すはその一階。故に彼らがとったルートは、一般教科棟の廊下を抜けて、生活棟近くの階段を降りるというもの。

「…現実?」
「ああ、現実だ」

訝しむ柳、断る灸。

「どうせだから、軽く話してやるよ」

階段に踏み出す――その瞳は、真剣そのものであった。





同刻、一般教科棟、一階。

「おや、迷子かい?」
「!」

思わず神速で振り返った。
独りぼっちの放課後、廊下、映画のワンシーンのような夕焼けに染めあげられたモルタルの床。
一歩間違えばホラーであり、

「ああ…いやいや、吃驚させちゃったかな、宮藤さん?」
「お、多能先生…すみません」
「謝らなくていいよ、まだまだ不慣れだろうし。…何処に行くつもりかな?」
「いや、その、何処…とかじゃなくて…」

もう一歩くらい間違えば、ロマンスとなる景色。
頬が熱い、夕日のせいであろうか?
残念ながら、相手の表情は逆光の中。

「…食事まで、暇、でしたから」
「成る程。じゃあ、少しこのあたりを案内しようか」

ロマンスに傾く天秤。
亜梨奈にとっては憧れの、運命すら感じてしまう相手。
あの時、自分を守ってくれた、人。

「…僕も、まさかだったよ。新卒採用でこんな形になるなんて」

彼女の心境を察したのか、話の振り方が慣れている。
微妙な時期に転がり込んで、どこからどうやって、この空気に介入するか。
まだ友達はいない。入学式のどたばたは、クラスメイトと話すチャンスすらくれなかった。
そこに出来た隙間が、これだ。ここから入り込む空気だけで、十分、頼もしい。

「本当、わからないよね」

そう言って――彼は階段に、足をかける。





同刻、一般教科棟、三階。

「腹減ったなー」
「…刹那、涎垂れてるぞ」
「だらしないなあ」

『生徒会長飼育係』と陰で呼ばれている恭臣は、すかさず彼にハンカチを投げる。
片手にはコーラ、未開封。エネルギッシュな赤が、まるで今は魅力を欠いている。
辺りは真っ赤、じきに真っ黒。黄昏の笑みが空に浮かんで。
口数少なに書類を抱きかかえた真訪も、この時ばかりは笑ってしまった。
慣れ親しんだ、気の置けない、あまりにすてきなさんにんぐみ。

『二十五番、夜神刹那。俺がドラムやるから、それ以外募集中』

クラスでの自己紹介にて、一番最後の間抜け面が放った台詞は今でも心に突き刺さっている。
それから大した間も置かず、ノリと勢いでバンドを組んで、互いのことを深く知って。
それでもまだ、このバカな会長、略してバ会長の駄目さ加減。

「夕飯、なんだろ」
「さあ…でも梨乃さんはりきってたな、今日はハレの日だし」
「? 晴れてるのは当たり前だろ?」
「…。真訪、こいつ無視しようぜ」
「ああ、望むところだ」
「な、なんだよお前らだけ!」

その謎は、ただただ深まるばかりである。
苦笑しながらさしかかる教室、がらんと流石に無人の様子。
――いや、そうか?

「…」
「どうした」

いきなり真面目な顔の刹那。
いくら馬鹿だのアホだの言われても、見捨てられない理由がここにある。
やけに、勘が働くのだ。

「…誰かいたな」
「人間か?」
「さあ」
「…」
「少し危険な感じだった」

名は体を表すのであろうか。
彼が掴むのは、ほんの刹那の出来事。

「腹減ってなけりゃなあ…きっちりわかったのに」

だがいかんせん、これである。
本日何度目かのため息と苦笑をしつつ、

「…離れようか」
「ああ」

三人は階段を下ろうと、歩を早めた。





同刻、一般教科棟、森に面した外壁。

「…」

一人の少女が、窓枠に手をかけて、ぶら下がっていた。
刹那が察知したのは、十中八九、彼女のことであろう。
端正な顔立ちを少し歪め、何事か考えたその後に、空いている左手を器用に使い、携帯電話をさっと取り出す。
右手だけで全体重を支え、苦しげもなく会話を吐き出すハスキーボイス。

「もしもし…――第一幕が、始まりますよ」





耳障りな音。
ガラスを爪で引っかき回す、それでいて一回きりの邪念。
それに気を取られたからであろうか。

「あ、白」
「え…」

カズの空気の読めないコメントと、わけのわからない蘭の反応が、話し手と同時に自由落下してゆく。
全員が現実を掴まえた時、彼らは素敵に『落ちていた』。

「ひっ…」

思わず手を伸ばして、こすれた指先はシャツの感触。
セクハラまがいの体勢であったが、今はそんな場合ではない。どちらかといえば叫ばずに助かった。
亜梨奈をしっかりと保持している、多能の腕。

「ばふっ!」

奇妙な断末魔をあげ、刹那は床に軽く叩きつけられた。
その直後から襲う、衝撃、衝撃、衝撃のコンボ。何回だかは果たして数え切れず仕舞い。

「カズ…」
「あんた最悪…」
「ちょ、お姉さまがた、降りておりて!」

一番上で、早速制裁の拳を振り上げた灸と縁。
…どうやらちゃっかり、スカートの中を覗いてしまったらしい。
被害者はといえば心此処に在らずという風で、呆然と降りた床にへたり込む。
一番下で暴れているのは、柳と大地だ。

「なんだあ、コレ。防犯対策かなんか?」
「流石に違うんじゃ…ほら柳、立ちなよ」
「ああ」

隣では亜梨奈が多能にお礼を言い、なんだかちょっぴりいい雰囲気。
だが、楽観視はどう考えてもできない。

「何処だよ、ここ」

見た目は、学校の階段。
だが、窓から差し込む光は碧…夕焼けの朱ではない。
彼らがいるのは踊り場、見上げれば十重二十重に連なる階段の塔。

「知らないのかよ、バ会長」
「そういう灸こそ知ってんのかよ」
「あぁ!? やるってのかこのく」
「はいはいはいはい、二人とも落ち着いて」

ぱんぱん、と縁が歯切れよく手を叩いて、制止。
その音が、どこまでも反響していく。
上にも下にも染み渡る、観測結果。

「続いてやがるな…」
「少し上がってみる?」
「いや…それは止めた方がいいよ、綿池さん」

多能が止めにかかった。片手は相変わらず、亜梨奈の肩に触れていたが。
それがまるで、何処にも行かないよう制しているように見えてしまい、なんだか落ち着かない。
一方の亜梨奈は、顔色がすこぶる悪い。彼がいなければ倒れてしまいそうなレベルだ。

「先生は…えっと…」
「多能迅、1Aの担任で担当科目は保健体育。君の噂は職員室で聞いているよ、色々と凄いって」
「あ、はあ…」
「でもこういう時にまで体力に頼っちゃいけないね。それに、耳は良い方ならわかると思うけど…」

まだ遠くに、音が聞こえるような錯覚。
今放たれたこの言葉すら、遠くとおくへ駆けだしてゆく。

「うん、果てがない風に聞こえた」
「…。『バベルの無限階段』か」

落下の衝撃で暫くは飲めないであろうコーラを、傍らに置く。
恭臣の発言は、まさに騒ぎの核心を突いていた。

「畜生、頼りになる奴がこういう時に限ってさっぱりいねえ」
「どうする…応援も期待できないだろうし、この勢いじゃ」
「? 期待できないって…」
「ああ、新入生はご存じないよね? あまりいい話じゃなくて悪いんだけど」

縁の断りは、あってもなくても、あまりその後の展開は変わらなかったように、柳には思えた。
大地でさえも、朧気にしかその話はつかめていない。
要は、この『バベルの無限階段』は異次元のようなもので、他の次元、すなわち外部からの干渉は受けないということだ。
少なくとも、一般的な人間の力では。

「ところがどっこい、ここにいるのは一般的な人間ばっか、ってことか」
「ああ、こればかりはどうしようもねえ…」
「…いや、そうでもないかも」

次の、一つ上の踊り場の直前に座り、独り言のように呟いたのはカズ。
ひっきりなしに動く耳、アンテナのようにピンと張る尻尾。

「ちょっぴりだけど、隙間がある。これなら、電波くらいなら…通る、かも」
「え、あ、えっと…」

大地はポケットから携帯を取り出す、黒革のシンプルなストラップをつけた赤いボディ。
一瞬多能に目配せして、頷きで許可、電源を点ける。
一方の柳は、カズを見ていた。

「…あ、あの、柳君…? 僕に何か?」
「いや…その、」

突っ込むべきか否か、それが問題だ。
今日会ったばかりの先輩に、何故ロバ? と聞くのも変な話。

「凄いや…もしかして気づいてた? 『違和感』に」
「真訪、禁則事項をそんなぺらぺらと…」
「いいんだよ刹那。見たとこ、四人とも気づいてるみたいだし」

なんだか妙に嬉しそうだ。
まるで、同胞を見つけたかのような、子供めいた眼差し。

「彼は――」

携帯のバイブが二箇所で、鳴り始めた。
一つはこちらからかけても繋がらず、諦めかけていた大地。
もう一つは不安そうな蘭に寄り添い、どっちが妹だかわからない雛菊。
二人は丁度隣にいた多能――右から大地、多能、雛菊の順番で、柳には見えた――の方を見つつ、通話ボタンを押した。

『やっと繋がった! ねえ大地君、何処行っちゃったの? 寮母さんが血眼になって探してたけど…』
「葵か! それにしても…」

声が遠くにぶれて、明瞭には聞こえない。
電波状態がすこぶる悪い。いつ切れるかわからないような、一本の針の上に立つかのような不安定さ。
すぐ側ではやはり同じように、雛菊が不器用な会話を繰り広げている。

「雛菊、誰から」
「水城ちゃん」
『柳もそこにいるの? さっきから洋輔が電話してるのに出ないから…』

そう言われて初めて、柳は己の携帯電話を確認する。
蘭や灸、恭臣に縁、真訪、カズも確認するが、見事に圏外。着信履歴も綺麗にゼロ。
こうなると不思議なのが、一メートルも雛菊と離れていないのに、何故か繋がらない同じ携帯会社の縁や真訪だ。
何が違うと思いながら、行動に出たのは多能。二人の携帯を「ちょっといい?」と借り受ける。
右手に大地の赤、左手に雛菊の白。

「いいかい、通話状態にしたままだよ。

 仲井さんはそこで待機。
 君には本部係と連絡係をやってもらうことにする。

 鳩場君は寮母さんの所へ。
 彼女に電話をかけてもらって、まずは事務室の方に。
 『一般教科棟と生活棟の間にある階段の封鎖』をお願いしてほしい。
 次に職員室、阿倍野先生と八雲先生を至急呼びだしてもらう。
 ただし、一般教科棟と生活棟の間にある階段には近づかないように、と。

 合流場所は、君たちのいる食堂で構わない。
 今の指示が全部済んだら、仲井さんがそのことを報告。

 …そうだ鳩羽君。寮母さんに電話を頼むとき、合い言葉がいる。
 一度しか言わないから、よく覚えていて」

彼の唇が刻む、ひとつのうた。

「メメント・モリ」 





□蒔夜風歌/マキヤフウカ [3B]
…オカルト研究部部長、綺麗な人には毒だらけという言葉がぴったり。





また暫く停滞…かな…。

[BGM:NightmeRe/SNoW]
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# by SSS-in-Black | 2008-04-06 18:58 | 【School】